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Discuten en Panamá manejo integral de productos químicos en la región

Ciudad Panamá. Agencia ACAN–EFE. | 14 de Febrero de 2008 a las 00:00
Representantes de países de América Latina y el Caribe discuten desde el jueves en Panamá la manera de lograr en la región una gestión integral para el manejo de los productos químicos, para asegurar un medio ambiente y desarrollo sostenibles. El asunto es tratado en la Reunión Regional de América Latina y el Caribe sobre el Enfoque Estratégico para la Gestión de Productos Químicos (SAICM, por sus siglas inglés), organizada por la Oficina Regional para América Latina y el Caribe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), con sede en Panamá. El coordinador de la reunión y también representante de la región ante la secretaría del SAICM, el argentino Gonzalo Entenza, dijo a Acan-Efe que este es uno de los temas principales de la agenda de este encuentro, el primero que se realiza en Latinoamérica. El SAICM fue aprobado en febrero de 2006 durante la Conferencia Internacional sobre la Gestión de los Productos Químicos, como un marco para la acción internacional ante los riesgos resultantes de estas sustancias. La idea de esta iniciativa, impulsada por la ONU, es tratar de lograr, en cada uno de los países miembros, la integración nacional de los diversos convenios y programas internacionales que abordan temas específicos sobre "los desafíos que plantean las sustancias químicas para el medio ambiente y la salud humana", indicó Entenza. Destacó que el SAICM y su enfoque permite abordar todos los temas sobre los productos químicos existentes, sus ciclos de vida y también sus residuos. El director del subsector de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario del Ministerio de Salud (Minsa) de Panamá, Darío Delgado, señaló que lo que se discute en esta reunión "es el enfoque integrador de todos estos programas y convenios existentes sobre este tema". Delgado añadió que la agenda del encuentro incluye fortalecer el intercambio de experiencias en relación a los proyectos, acuerdos y planes para el manejo de sustancias químicas que ya algunos países tienen en función. Explicó que en la región hay algunos proyectos exitosos en países como Argentina, Chile y Brasil, que tiene una buena experiencia en materia toxicológica, pero que en general "en Latinoamérica existe una preocupación por la falta de planificación y acciones específicas para el control de sustancias peligrosas". Afirmó, en este sentido, que muchas veces "no hay políticas definidas ni controles adecuados para verificar qué sustancias entran a nuestros países y cuáles efectivamente son inocuas o no". En la reunión, que culmina el próximo sábado, participan unos 30 países de América Latina y el Caribe, así como representantes de organismos internacionales, gubernamentales y no gubernamentales de Estados Unidos y de Europa. Además de la presentación de un informe final de lo discutido, en la agenda del encuentro figura la posible formación de un comité regional de apoyo al Enfoque Estratégico, que recoja el punto de vista regional y de otras zonas representativas sobre el tema. El Enfoque Estratégico promueve el logro del objetivo acordado en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de Johannesburgo de 2002, de asegurar que para 2020 la producción y utilización de los productos químicos sea de manera tal que se puedan reducir al mínimo los efectos adversos significativos en la salud humana y el medio ambiente, según el PNUMA.

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