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Arias recibirá a Padilla el jueves para discutir TLC

San José. Agencia ACAN–EFE. | 23 de Febrero de 2008 a las 00:00
El presidente de Costa Rica, Óscar Arias, se reunirá el próximo jueves con el subsecretario de Comercio Exterior de Estados Unidos, Christopher Padilla, para conversar acerca del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre ambas partes, en el marco de una gira regional del funcionario estadounidense. La Presidencia de Costa Rica informó el sábado en un comunicado de que en la agenda de Arias figura la cita con Padilla para el jueves en la Casa Presidencial, pero no dio más detalles sobre los temas que se tratarán en la reunión. En Washington, Padilla adelantó el viernes que visitará Honduras, Nicaragua y Costa Rica, en ese orden, entre el 25 y 29 de febrero, para revisar la implementación del TLC de su país con la región. Costa Rica es el único país signatario que no ha puesto en vigencia el TLC entre Centroamérica, República Dominicana y EE.UU., pese a que su población lo ratificó el pasado 7 de octubre en el primer referendo en la historia del país. El gobierno costarricense anunció semanas atrás que solicitará una prórroga a Estados Unidos, para poner en vigencia el TLC después del 1 de marzo, fecha que San José consideraba como límite para hacerlo. Padilla ha adelantado que su país está dispuesto a apoyar a Costa Rica en esta situación. El Congreso costarricense sólo ha aprobado dos de las doce leyes necesarias para implementar el tratado, por lo que el gobierno se vio en la necesidad de solicitar la prórroga. Hace algunos días la Procuraduría General de la República emitió un fallo no vinculante, en el que explicaba que el 1 de marzo es la fecha límite para ratificar el tratado, como ya se hizo en referéndum, y depositarlo ante la Organización de Estados Americanos (OEA), como ente depositario. Pero aclaró que partir de ese momento, Costa Rica tendría 90 días para aprobar todas las leyes de implementación del acuerdo comercial, un plazo en el que el gobierno no está seguro de que los diputados logren ese cometido. Por esa razón, el Ejecutivo mantiene su postura de solicitar la prórroga, por un plazo que aún no se ha determinado. Según ha dicho el ministro costarricense de Comercio Exterior, Marco Ruiz, tanto Estados Unidos como los países centroamericanos le han manifestado informalmente que están de acuerdo en otorgarle más tiempo a Costa Rica para incorporarse al TLC.

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