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Bananeros panameños enfrentan fuertes pérdidas

Prensa Latina. Desde Panamá. | 16 de Agosto de 2006 a las 00:00
Productores independientes de banano panameños están sin fondos tras la repudiada decisión de la trasnacional estadounidense Chiquita Brands de recortar la compra de la fruta. La firma volvió esta semana a rebajar en un 30 por ciento sus adquisiciones de banano bajo el argumento de la saturación del mercado europeo. En menos de un mes, la empresa anunció tres recortes en sus compras, lo cual ha provocado pérdidas de cientos de miles de dólares a los productores. Ante tal situación sindicatos de trabajadores bananeros amenazaron con bloquear a la compañía si ésta no los libera de un contrato de exclusividad que les impide vender a otros comercializadores. Los gremios solicitaron al Ejecutivo intervenir en la disputa para evitar mayores pérdidas. Días atrás, el viceministro de Comercio Interior, Manuel José Paredes, calificó de injusta e inadecuada la medida de Chiquita Brands por anunciarse con solo 24 horas de anticipación. No se les permitió a los productores ejecutar medidas para ajustar su producción y hacer menores las pérdidas, subrayó Paredes. La Asociación de Productores de Industrias del Banano en Bocas del Toro (APIB) amenazó con bloquear las exportaciones de la transnacional. Es discriminatorio, inequitativo e injusto que Chiquita limite la producción de los independientes mientras continúa cortando y procesando su propia fruta, expresó la APIB. La empresa debe dejarnos vender nuestros plátanos de forma libre siempre que no los compre, agregó. En junio último, unos dos mil 800 miembros de una cooperativa bananera realizaron una huelga para exigir a la trasnacional renegociar el precio que paga por el banano. La Cooperativa de Servicios Múltiples de Puerto Armuelles acusó a Chiquita de mantener un acuerdo leonino, pues paga 4,61 dólares por caja de fruta y la comercializa en Europa hasta en 21 dólares. Según los términos del convenio, la cooperativa está obligada a vender por debajo de las cotizaciones en el mercado internacional.

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