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Lluvias de «La Niña» acortan verano panameño

Ciudad Panamá. Agencia ACAN-EFE. | 26 de Febrero de 2008 a las 00:00
Los rigores del fenómeno climático de "La Niña" han acortado el verano en Panamá con precipitaciones por encima de lo normal que han puesto fin a la tradicional época seca o de verano, entre diciembre y marzo, antes de tiempo. La gerente de Hidrometeorología de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (ETESA) de Panamá, Luz Graciela de Calzadilla, dijo este martes a Acan-Efe que ya en noviembre de 2007 "nosotros pronosticamos lluvias por encima de lo normal en diciembre y enero pasado, y en febrero". Calzadilla añadió que estos pronósticos se han cumplido porque las lluvias de estas últimas semanas han llegado fuera de tiempo y "muy por encima de lo normal". En septiembre y octubre pasado, "La Niña" se fortaleció en Panamá en regiones como Los Santos y Divisa, al suroeste de la capital, donde hubo un 63 y un 42 por ciento más de lluvia, respectivamente, según un informe de Hidrometeorología. Según comparaciones de porcentajes históricos de precipitación pluvial, los índices mensuales de lluvia se mantuvieron por debajo de lo normal en casi todo el año 2007, bajo los efectos de "El Niño", que precede a "La Niña". Una vez "maduro" éste último fenómeno, se espera se supere la precipitación promedio anual, que en el país alcanza los 1.720 centímetros cúbicos. No se descarta que "La Niña", cuyos efectos empiezan a mermar a final de febrero, se extienda todo el mes de marzo y se enlace con el inicio de la temporada lluviosa de Panamá, que empieza a sentirse a mediados del mes de abril, explicó la experta. Recordó que la Administración Nacional estadounidense de Océanos y Atmósfera (NOAA) señaló en su informe del 9 de febrero pasado que el fenómeno climático se sentirá moderadamente este primer semestre, con la posibilidad también de que se mantengan las temperaturas frías el segundo trimestre de 2008 en el Océano Pacífico Tropical. Los valores más bajos de las temperaturas empezaron a correr en noviembre pasado hasta el actual mes de febrero, fecha a partir de la cual La Niña se extendería, destacó la NOOA. La gerencia de Hidrometeorología indicó en un informe que el evento frío La Niña 2007-2008 inducirá lluvias por arriba del promedio en las cuencas de las centrales hidroeléctricas Bayano y Fortuna, en Panamá, lo que se traduce en caudales por encima de lo normal. La hidroeléctrica Bayano está localizada en Chepo, al este de la capital, y Fortuna en la provincia de Chiriquí, limítrofe con Costa Rica. La gerente de Hidrometeorología afirmó que esto es "muy bueno" porque "lo terrible sería que nos pegara El Niño y que no entrará la temporada lluviosa". Calzadilla explicó, por otra parte, que en Panamá la humedad relativa es muy grande y que por esto el descenso de la temperatura por La Niña no se percibe, "entonces nosotros hablamos más bien de lluvias" por encima de lo normal en la temporada seca. Agregó que como se trata de "La Niña", estas lluvias se anuncian por la presencia de nubes muy oscuras, que se acumulan durante el día y terminan con precipitaciones en horas de la tarde por la condensación. Pero no todas las veces se acierta con las nubes "porque a veces pasa que se nos cuela un viento y las disipa", indicó. El fenómeno de "La Niña" se caracteriza por un enfriamiento de la temperatura de la superficie del océano Pacífico Ecuatorial en las zonas central y oriental. El 11 de febrero pasado, la Organización Mundial de la Meteorología (OMM) informó en Ginebra que "La Niña" está en su fase de madurez, tras intensificarse en los últimos meses, desde que nació en el tercer cuarto del 2007. El fenómeno se mantendrá durante el primer cuarto del 2008 y es bastante probable que prosiga en el segundo trimestre del año, y podría extenderse incluso hasta la primera parte del tercer trimestre, según la OMM. Una vez iniciada, "La Niña" puede llegar a durar hasta dos años, como ocurrió en 1998.

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