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Costa Rica contrata a Alcatel pese a escándalos de corrupción

San José. Agencia AFP. | 27 de Febrero de 2008 a las 00:00
El gobierno de Costa Rica continúa otorgando contratos millonarios a la transnacional francesa Alcatel, pese a que la empresa se vio envuelta recientemente en el mayor escándalo de corrupción en el país y enfrenta una demanda en los tribunales, reveló este miércoles una publicación local. El estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) y una de sus empresas subsidarias le han otorgado a Alcatel contratos por más de 5 millones de dólares en los últimos meses, para adaptar equipos telefónicos, habilitar redes de transmisión de datos o dar mantenimiento a diferentes equipos, aseguró el diario La Nación. Además, el ICE ha llegado a un acuerdo con la compañía francesa para canjear una multa de unos 60 millones de dólares, por incumplimientos en anteriores contratos, por la instalación de 200.000 líneas de telefonía celular, entre otros servicios. En octubre de 2004, la prensa costarricense ventiló que Alcatel había pagado sobornos por cerca de 8 millones de dólares a varios funcionarios públicos, incluido el ex presidente Miguel Angel Rodríguez (1998-2002), en ese momento secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA). A raíz del escándalo, Rodríguez debió renunciar al cargo internacional que había asumido apenas un mes antes y, tras regresar a Costa Rica, fue sometido a un año de prisión preventiva, primero en una cárcel común y más tarde en su propia vivienda. El presidente ejecutivo del ICE, Pedro Quirós, definió la decisión de volver a contratar a la compañía como una "necesidad", determinada por el hecho de que el 70% de la infraestructura de telecomunicaciones del país es Alcatel. El Procurador de la Ética, Gilberth Calderón, manifestó su preocupación por estas negociaciones y advirtió que eventualmente las objetaría si determina que existe alguna ilegalidad.

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