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Se avecina crisis en El Salvador por alza del petróleo

San Salvador. Agencia AFP. | 11 de Marzo de 2008 a las 00:00
Un observatorio de economistas advirtió este martes que se avecina una crisis en la economía dolarizada de El Salvador, donde opera un "permisivo" libre mercado, por los altos precios del petróleo. "Hay un importante impacto negativo en la economía en términos macroeconómicos por el encarecimiento del petróleo, un elemento que es fundamental para mantener el funcionamiento de la economía del país", declaró a la AFP el director del Observatorio de la Economía, Raúl Moreno. A los elevados precios del petróleo, que rondaban este martes los 108 dólares en los mercados internacionales, se suma el "encarecimiento" del valor de las importaciones que también llevará "un efecto cascada a todos los bienes y servicios", según Moreno. Ese fenómeno inflacionario, según Moreno, hará que las exportaciones sean menos competitivas y, como no son bienes esenciales, hacen que el valor se vea disminuido y supondrá un menor crecimiento de la economía de El Salvador, dolarizada desde 2001. A nivel de los hogares, Moreno vaticina una "importante repercusión" pues los salarios se mantienen congelados mientras todos los precios de la canasta básica se disparan lo cual impondrá a las mayorías de este país "un escenario insostenible". Al hacer un análisis a la estructura de precios de los combustibles, el Observatorio destaca que en la actualidad soportan cinco impuestos por cada galón de gasolina (3,8 litros) y que en total suman con 0,60 centavos de dólar. Los impuestos a los combustibles son: el 13% del IVA; 20% para el Fondo Vial que da mantenimiento a las carreteras, 16% para el Fondo de Estabilización y Fomento Económico (FEFE) que antes era el impuesto para cubrir costos de la guerra civil (1980-1992), un 1% en concepto de impuesto a la importación y, desde noviembre último, el 10% para subsidiar el transporte público de pasajeros. Según datos del ministerio de Economía, los salvadoreños gastaron 114 millones de dólares en combustibles en enero y para marzo se estima que la cifra suba a 121 millones. El portavoz de la Asociación Salvadoreña de Distribuidores de Productos de Petróleo (ASDPP), Julio Villagrán, adelantó que con los nuevos precios del petróleo, se avecinan a partir de este semana nuevas alzas en los precios. El precio promedio por galón de gasolina especial en El Salvador es de 4,01 dólares, la gasolina regular 3,82 y el diésel 3,85. El Salvador tuvo un crecimiento económico en 2007 de 4,7% y la proyección oficial para el cierre de 2008 es de entre 4 y 5%, pero según el director del Observatorio, con los disparados precios del petróleo las perspectivas de crecimiento "se complican".

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