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Listo consorcio internacional para construir refinería en Panamá

Ciudad Panamá. Agencia AFP. | 11 de Marzo de 2008 a las 00:00
El consorcio europeo Control Sud confirmó este martes que llegó a un acuerdo con la petrolera estadounidense Dutemp y el grupo colombiano Ecosel para construir en Panamá una refinería con capacidad de 250.000 barriles diarios, con una inversión de 6.500 millones de dólares. El presidente internacional de Control Sud International Group S.A., Alberto Grosso, confirmó a la AFP que la refinería, que utilizará la tecnología de arco plasma patentizada por Dutemp, "se construirá en Panamá". El proyecto presentado hace diez meses al presidente Martín Torrijos coincidió con el anuncio de una alianza entre Qatar Peroleum y la estadounidense Occidental Petroleum (OXY) para construir una segunda refinería con una inversión de 8.500 millones de dólares y con capacidad para procesar 350.000 barriles diarios. Panamá, cuya única refinería es operada por Chevron-Texaco, pretende convertirse en un "hub (centro) energético" de la región, para lo que se está dotando de un arsenal legislativo e incentivos a la inversión para la puesta en marcha de proyectos energéticos, hidroeléctricos y eólicos. Grosso explicó a la AFP que los estudios técnicos y de factibilidad "son ampliamente positivos y confirmaron la bancabilidad del proyecto", cuyos documentos de cofinanciamiento serán firmados esta semana en Panamá. Control Sud, con sede en Luxemburgo, es el principal inversionista y financista de 40 sociedades y empresas, principalmente en el sector energético, minería y alimentos que operan en América, Europa y Africa. Grosso precisó que Control Sud, Dutemp y Ecosel concluirán con la firma de los documentos legales para iniciar el desembolso de los primeros 2.000 millones de dólares en los próximos sesenta días para "iniciar en firme las obras en cuatro a cinco meses". El ingeniero venezolano Sergio Barreto, arquitecto de la transnacional, dijo a la AFP que pedirán al gobierno que recomiende una zona en el Caribe para construir la refinería, aunque reconoció que tienen identificados dos puntos de construcción en Chiriquí Grande en la provincia de Bocas del Toro, fronteriza con Costa Rica, y en Colón a 70 kilómetros al noreste de la capital. "Una vez se defina el lugar se concluirán los estudios y se tramitarán el resto de los documentos legales exigidos por Panamá para inversiones de esta dimensión" explicó Barreto. Grosso reveló que eligieron al país del istmo para construir esta refinería "por la política del gobierno panameño de convertir a Panamá en un hub energético, impulsar una zona petrolera y dar impulso a todos estos proyectos".

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