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Panamá pretende atraer al turismo

Ciudad Panamá. Agencia AFP. | 12 de Marzo de 2008 a las 00:00
Panamá quiere convertirse en destino turístico en América para lo que se ha dotado de una Autoridad del Turismo y elabora un plan maestro para identificar las potencialidades del país y atraer inversión para construir infraestructura hotelera y aeropuertos, anunció el ministro del ramo Rubén Blades. El ministro, quien anunció que volverá a la música cuando deje el cargo el próximo año, dijo que su objetivo es "preparar las condiciones para cambiar la imagen de un país donde sólo existe el Canal, el pueblo indígena Kuna o chicas corriendo en vestidos de baños por la playa". Panamá vive un verdadero boom económico, con un crecimiento del 11,2% el pasado año, arrastrado por la ampliación del Canal, unas inversiones anunciadas para los próximos años de 30.000 millones de dólares y un vibrante sector de la construcción. El músico, uno de los mayores exponentes de la salsa, quiere convertir al sector turístico en un pilar sólido de la economía, para lo que espera atraer al país a más de un millón de turistas, desarrollar las zonas más deprimidas, ricas en atractivos turísticos, y captar inversiones. A pesar de que ya se están construyendo 48 hoteles con 7.741 habitaciones y se evalúan permisos para otros 10 hoteles con 2.125 habitaciones, Blades está seguro de "que no es suficiente". En los próximos 14 meses, el plan maestro "nos debe decir dónde y cuánto invertir porque necesitamos más infraestructura, mejor transporte, nuevos aeropuertos, aeródromos y paquetes para todos los gustos", aseguró en una entrevista con la AFP. Para Blades, Costa Rica es "el ejemplo del éxito porque han invertido en el sector en los últimos veinte años y cuando se dice Costa Rica, el turista dice ecología, el país verde". Además del Canal, "que es un portento de la ingenería mundial" según el ministro, Panamá ofrece turismo de aventura, paradisíacas playas, islas que son santuarios protegidos, montañas o ruinas de la colonización española... "Nuestras ventajas son únicas por la presencia afroantillana y China, la variedad culinaria, la primera ciudad española establecida en tierra firme, la oferta de compras, el sistema financiero y bancario, porque somos más que una oferta de playa y mar", señaló. "Tengo mucha confianza en el futuro del turismo en Panamá", reiteró, antes de recordar que Panamá también ofrece instalaciones para el llamado turismo de salud. En la entrada pacífica del Canal, el arquitecto Frank O. Gehry construye "el museo de la biodiversidad que reforzará el potencial de Panamá". Panamá negocia con la línea de cruceros Royal Caribbean y otras compañías del sector la instalación de un 'home port' en dos puertos de cruceros en la provincia de Colón, en el Caribe panameño "lo que va a aumentar la capacidad de recepción de turistas de cruceros porque van a salir de aquí" indicó Blades. El ministro espera que el Parlamento adopte una ley de incentivos fiscales que actualice que permita mayor dinamismo para el sector y se concluya el plan maestro del sector turístico para los próximos 15 años, en los próximos seis meses. El año pasado el número de turistas rondó el millón, un aumentó del 16,6% con relación al año anterior y la ocupación de los hoteles creció en 20%.

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