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Expertos vinculan uso de plaguicidas con leucemia

San José. Agencia AFP. | 13 de Marzo de 2008 a las 00:00
Los hijos de padres que han tenido contacto con ciertos tipos de plaguicidas, están tres veces más expuestos a desarrollar leucemia, según un estudio divulgado este jueves en Costa Rica. Expertos de la Universidad Nacional de Costa Rica y el Instituto Karolinska de Suecia utilizaron una muestra de 879 niños costarricenses, de los cuales 300 fueron diagnosticados con leucemia entre 1995 y 2000, y otros 579 niños que no padecen cáncer. Los investigadores establecieron que existe una relación clara entre la leucemia de los niños y padres que tuvieron contacto con sustancias químicas como benomil, paraquat, picloram y mancozeb, utilizadas para el control de plagas en la agricultura. También encontraron que la incidencia es mayor cuando han estado expuestos a las sustancias en su primer año de vida, o si sus madres lo estuvieron durante el embarazo. Costa Rica ocupa el tercer lugar mundial en cuanto a la incidencia de este tipo de cáncer en población infantil y es también uno de los países con mayor consumo de plaguicidas per cápita (2,5 kilogramos/año), según mediciones oficiales. Una de las expertas de la Universidad Nacional, Patricia Monge, explicó que el estudio no incluyó el análisis de coordenadas geográficas, pero estimó que las zonas del país con más casos de leucemia probablemente sean aquellas donde más se utilizan los plaguicidas. Los investigadores llamaron a las autoridades gubernamentales a ejercer un control más estricto sobre las cantidades de plaguicidas utilizados en la agricultura y sobre la forma en que se los emplea. Desde hace varios años, organizaciones ecologistas han denunciado el uso masivo y sin control de plaguicidas, especialmente en productos emblemáticos de la actividad exportadora como la piña, el banano y el melón, así como la indiferencia de las autoridades competentes.

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