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Campesinos retienen a cuatro turistas belgas en Guatemala

Ciudad Guatemala. Agencia ACAN–EFE. | 14 de Marzo de 2008 a las 00:00
Un grupo de campesinos guatemaltecos asentados en el Caribe de Guatemala tomaron el viernes como rehenes a cuatro turistas belgas y su guía, para exigir a las autoridades la liberación de uno de sus líderes, identificado como Ramiro Choc, quien se encuentra detenido desde el pasado 14 de febrero por delitos de usurpación, robo y detención ilegal. Los campesinos pertenecen al mismo grupo que en febrero pasado retuvo por más de 33 horas a 29 agentes de la PNC, en el municipio de Livingston, en el Caribe guatemalteco, para exigir la liberación de su líder Ramiro Choc. Los turistas retenidos han sido identificados como Eric Stosstris, de 62 años, su esposa Jenny, de 59; y los esposos Gabriel Van Huysse, de 64 y Mary Paul, de 62. Según los registros de la compañía local de turismo Guayacán Tours, los cuatro son originarios de Gent, Bélgica. Junto a los belgas también fue retenido su guía turístico Mauricio Dubón, y un lanchero local que los transportaba por las aguas del Río Dulce, en el departamento de Izabal, unos 250 kilómetros al noreste de la capital guatemalteca. El gobierno de Guatemala envió por la vía aérea a tres contingentes de fuerzas especiales de la Policía Nacional Civil (PNC) para liberar a los cuatro turistas belgas y su guía retenidos el viernes por un grupo de campesinos. Ricardo Gatica, portavoz del Ministerio guatemalteco de Gobernación (Interior), dijo que "por órdenes del presidente (Álvaro) Colom, fueron enviados por la vía aérea tres contingentes de fuerzas especiales de la PNC". "La presencia de las fuerzas de seguridad no persigue ninguna acción de rescate ni enfrentamiento con los campesinos, sino más bien buscará negociar con los líderes para lograr la liberación de los turistas belgas", precisó Gatica. Según la PNC, los belgas fueron retenidos por miembros del autodenominado "Encuentro Campesino". Unos de los líderes de los campesinos, identificado con el nombre de Juan, en declaraciones por vía telefónica a la radio local "Emisoras Unidas", dijo que "los turistas se encuentran en perfecto estado y ya les hemos hablado para que se solidaricen con nosotros y nos ayuden en nuestra lucha". Aseguró que "no los soltaremos hasta que el gobierno haya liberado a nuestro compañero Ramiro Choc, quien fue capturado ilegalmente". Según Juan, "ya nos hemos comunicado con los diplomáticos de la embajada de Bélgica (...) les hemos explicado nuestras peticiones y pedimos su solidaridad". Hasta el momento, la legación belga en Costa Rica, que tiene concurrencia con Guatemala, no se ha pronunciado al respecto. Ronaldo Robles, secretario de Comunicación de la Presidencia, dijo a la prensa que el gobierno no tolerará acciones de fuerza por parte de los campesinos, y exigió la inmediata liberación de los rehenes. "Este es un caso que no le compete al gobierno, sino a los tribunales de justicia. No es con medidas de presión que van a alcanzar (los campesinos) sus objetivos", precisó Robles. Según medios locales, los campesinos secuestradores, junto a sus rehenes, se mueven por las montañas del norte de Izabal para evitar ser localizados por las fuerzas de seguridad.

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