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Gobierno cambia versión sobre liberación de rehenes

Ciudad Guatemala. Agencia ACAN–EFE. | 18 de Marzo de 2008 a las 00:00
El gobierno de Guatemala se contradijo el martes sobre los hechos ocurridos la noche del pasado sábado, durante la liberación de cuatro turistas belgas que eran retenidos por un grupo de campesinos, al negar la versión oficial sobre un canje. El ministro guatemalteco de Gobernación (Interior), Vinicio Gómez, dijo en rueda de prensa que para lograr la liberación de los rehenes, las autoridades, con la mediación de la Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH), aceptó la exigencia de los campesinos de que no se produjera ninguna captura. "Aceptamos las condiciones de los comunitarios que demandaban la presencia de la PDH, y que no hubiera capturas, a cambio de liberar a los turistas belgas", señaló Gómez, al negar la captura de tres campesinos realizada horas antes de la liberación. El funcionario relató una cronología de los hechos ocurridos desde el momento en que los turistas belgas Eric y Jenny Stosstris, y Gabriel Van Huysse y Mary Paul, su guía turístico, Mauricio Dubón, y un lanchero local que los transportaba por las aguas del Río Dulce, en el departamento de Izabal, fueron secuestrados por miembros del denominado "Encuentro Campesino". Sin embargo, se abstuvo de dar detalles sobre la incursión que realizaron agentes de la Policía Nacional Civil (PNC) y soldados, que buscaban a los rehenes, en la comunidad de Ensenada Puntarenas, en el departamento de Izabal. Tanto el portavoz de la Presidencia, Fernando Barillas, como la PDH informaron que durante ese operativo fueron detenidos por la PNC tres campesinos identificados como Victoriano Cac Cus, Santa Isabel Solís Pajarito y José Rax, los que posteriormente fueron canjeados por los turistas belgas. Esa versión fue ratificada el lunes por el mismo presidente guatemalteco, Álvaro Colom. Juana Caal, dirigente de "Encuentro Campesino", aseguró, además, que durante esos hechos murió el campesino Mario Caal, de 30 años, quien habría sido asfixiado y torturado por agentes que participaron en la incursión. Sin embargo, Gómez aseguró hoy que "no hubo choque" entre las fuerzas de seguridad y los campesinos, y que los agentes que participaron en los hechos no llevaban armas de fuego, "sólo equipo antidisturbios no letal". El ministro reconoció que "hubo una persona fallecida" durante los operativos de rescate, pero descartó que el mismo haya sido muerto por las fuerzas de seguridad. En todo caso, indicó, es la Fiscalía a la que le corresponde investigar estos hechos, "y si se determina que hubo responsabilidad del Estado (en esta muerte) se actuará de conformidad con la ley". "Encuentro Campesino" anunció hoy que demandará al Estado por la muerte de Mario Caal, pero no precisó ante qué tribunal será presentada la acción judicial. El secuestro de los turistas belgas, así como la retención por más de 33 horas, en febrero pasado, de 29 agentes de la PNC de la comisaria de Livingston, fueron realizados por los campesinos para presionar al gobierno para que libere a su líder Ramiro Choc. Choc, quien es acusado de dirigir la invasión de varias fincas privadas en el noreste del país, se encuentra detenido desde el pasado 14 de febrero por delitos de usurpación, robo y detención ilegal. El presidente Colom ha dicho que su gobierno está en la "plena y absoluta" disposición de dialogar con todos los grupos campesinos del país, pero advirtió que no lo hará con medidas de presión de por medio. Además, señaló que la liberación de Choc es algo que corresponde a los tribunales de justicia, y no al Poder Ejecutivo.

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