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Zelaya califica de injusta decisión EEUU sobre melones hondureños

Tegucigalpa. Varias agencias. | 23 de Marzo de 2008 a las 00:00
El presidente de Honduras, Manuel Zelaya, calificó el domingo de "injusto" que Estados Unidos haya suspendido sus compras de melones a una empresa hondureña sin haber comprobado, según él, que están contaminados con salmonella. "Es injusto haber declarado una alerta roja sin tener pruebas de laboratorio (...), sino por una simple suposición", declaró Zelaya en rueda de prensa en la Casa Presidencial. Insistió en que "no se ha verificado que exista en la fruta hondureña" la bacteria de la salmonella y refirió que otros países centroamericanos, como Guatemala y Costa Rica, también exportan melón al mercado estadounidense. El gobierno de Estados Unidos suspendió las importaciones de melón producido por la empresa hondureña Agropecuaria Montelíbano porque "la fruta de esa firma aparece vinculada con un brote de Salmonella Litchfield en EEUU y Canadá", según un comunicado de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, siglas en inglés). Zelaya comentó que es "extraño" que "de repente" se suspendan las compras de melón a Montelíbano que, refirió, lleva 30 años exportando su fruta a Estados Unidos y 20 años a Europa. El ministro hondureño de Agricultura y Ganadería, Héctor Hernández, indicó en la misma rueda de prensa que otras cuatro empresas hondureñas que exportan melón a Estados Unidos no han sido afectadas por la medida. Hernández coincidió con Zelaya en cuanto a que "es injusto" que se afecte a Montelíbano sin haber comprobación científica de que sus melones tienen salmonella. "Vamos a comprobar con datos de laboratorio que Honduras no cuenta con esa bacteria", puntualizó. "No existe ninguna confirmación de que la fruta está contaminada a causa de una bacteria... y estamos asustados porque estamos seguros de que no es el melón hondureño el que ha causado intoxicaciones en Estados Unidos", agregó el ministro. Aseguró que, de 58 casos de personas afectadas recientemente por la salmonella en Estados Unidos, sólo dos habían comido melones procedentes de Honduras. "Técnicos de mi oficina trabajan desde hace cinco días en Choluteca para tomar muestras de los cultivos de Montelíbano y analizar sus aspectos fitosanitarios", afirmó. En Choluteca, a unos 150 kilómetros al sur de Tegucigalpa y sobre el Pacífico, está la empacadora de Montelíbano, que ha contratado dos abogados para defenderse de los señalamientos de Washington. La agropecuaria es la más fuerte exportadora de melones al mercado estadounidense. La FDA ordenó el sábado a los supermercados de retirar el melón hondureño de sus alacenas tras instar al público a preguntar en sus comercios habituales si adquirieron recientemente melones de Honduras. "Y eso nos preocupa porque Estados Unidos proyecta confiscar todos los melones de Montelíbano que han ingresado a su territorio", subrayó el ministro. Hasta ahora 50 estadounidenses personas se han enfermado en 16 estados y 9 en Canadá tras comer melones hondureños, y aunque nadie murió a causa de la ingestión, 14 personas tuvieron que ser hospitalizadas, dijo la FDA en Washington. Los síntomas de la contaminación de salmonela incluyen náuseas, vómitos, fiebre, diarrea y calambres abdominales. Zelaya y Hernández confirmaron que el domingo viajó a Washington una delegación del gobierno hondureño y de la empresa Montelíbano para reunirse el lunes con funcionarios de la FDA y analizar el asunto. "El lunes nos reuniremos en Washington con funcionarios de la FDA (Administración de Drogas y Alimentos) y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos a fin de analizar debidamente el problema", aseguró Hernández. El ministro reiteró que técnicos del gubernamental Servicio Nacional de Sanidad Agropecuaria (Senasa) realizan la investigación correspondiente en los cultivos e instalaciones de la empresa, que opera en la zona sur de Honduras. Zelaya aprovechó para volver a atacar a la prensa que él considera "enemiga de Honduras", esta vez por publicar la noticia sobre el problema de los melones, y pidió que "sea manejada objetivamente". También se quejó de que la noticia haya trascendido por internet y la televisión internacional. Las exportaciones de melón hondureño han sumado alrededor de 35 millones de dólares anuales en los últimos tres años, según datos del Banco Central de Honduras.

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