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Honduras protesta a EEUU por rechazo de melones

Tegucigalpa. Varias agencias. | 24 de Marzo de 2008 a las 00:00
La empresa que cultiva y exporta melón hondureño a Estados Unidos calificó este lunes de "irresponsable" a la Administración de Drogas y Alimentos de ese país (FDA) por aseverar que la fruta está contaminada de salmonela. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) de Estados Unidos pidió a los estadounidenses que hayan comprado melones de la empresa hondureña Montelíbano que botaran la fruta porque estaba contaminada de salmonella, una bacteria que ocasiona vómitos y diarrea. "Jamás hemos tenido reclamos de nuestros clientes de Estados Unidos o Europa, que son exigentes", dijo el gerente general de Operaciones de Agropecuaria Montelíbano, Edilberto Rodríguez. "Estamos seguros, y esto es contundente, que nuestro producto no está enfermo". Montelíbano, que cultiva 2 mil 400 hectáreas de melones en el sur de Honduras, exporta 3 mil contenedores de melones al año, el 65% a Europa y el 35% a Estados Unidos. Destacó en declaraciones a la radioemisora HRN que "el 24 de mayo de 2000, la FDA nos hizo lo mismo y después se limitó e enviarnos una breve disculpa escrita, pero no nos pagó las pérdidas económicas que enfrentamos en esa oportunidad". Rodríguez aseguró que "la FDA es irresponsable por aplicar una alerta sanitaria sin basarse en los análisis de laboratorio... y disponemos de análisis microbiológicos de laboratorios norteamericanos de todo producto que sale de nuestra empacadora". Según el empresario, cada contenedor que sale de la planta es revisado por firmas auditoras estadounidenses. "Además, las compañías (bananeras estadounidenses) Dole y Chiquita, que también nos compran la fruta, tienen técnicos que revisan nuestro producto", afirmó. "Y ella jamás permitirían el ingreso a sus mercados de un melón enfermo". La subsidiaria de la Dole en Honduras es la Standard Fruit, que opera desde 1898, y la Chiquita desde 1912. Entretanto, unos 1 mil contenedores con melón de la agropecuaria aguardan en las aduanas para irse a Miami. Honduras presentó una protesta ante Estados Unidos, informó este lunes el ministro de Agricultura y Ganadería, Héctor Hernández. "Nosotros protestamos, como gobierno, porque el daño económico, psicológico y de credibilidad a esta empresa es muy grande", precisó el ministro a través de la estación local radio América. Hernández informó que "hay un grupo de técnicos hondureños y estadounidenses que estudian la fruta en los contenedores situados en Puerto Cortés y Miami... ellos determinarán lo que realmente ocurre". Según la FDA, unos 50 estadounidenses han enfermado en 16 estados y 9 en Canadá tras comer melones hondureños, y aunque nadie murió a causa de la ingestión, 14 personas tuvieron que ser hospitalizadas la semana pasada. Un grupo de expertos fitosanitarios y abogados se reunirán en las próximas horas en Washington con sus similares de Estados Unidos para analizar las pruebas de laboratorio. El ministro señaló que no se ha comprobado que el melón hondureño sea la causa de la contaminación. "Hubo un alerta temprana de prohibir las importaciones de este empresa y creemos que no es justo porque fue decisión apresurada. Reconocemos que Estados Unidos tienen sus leyes, que protege a sus consumidores, pero debieron esperar los cuatro días que dan los laboratorios para comprobar, al analizar los melones que están en puerto, si están contaminados de bacterias", subrayó Hernández. El presidente Manuel Zelaya lamentó la decisión de Estados Unidos de suspender las importaciones pese a que dijo que en 30 años, cuando se iniciaron, no se han registrado problemas. "Es posible que se un mal manejo en el propio supermercado o de las personas que lo compraron, no necesariamente originado en la misma fruta", subrayó el gobernante.

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