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Venezuela ofrece comprar melones hondureños que rechaza EEUU

Tegucigalpa. Agencia Reuters. | 26 de Marzo de 2008 a las 00:00
El gobierno del presidente venezolano Hugo Chávez ofreció a Honduras comprar el melón que rechace Estados Unidos por estar supuestamente contaminado con salmonela, dijo este miércoles el canciller hondureño, Edmundo Orellana. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) de Estados Unidos emitió la semana pasada una alerta por los melones de Agropecuaria Montelíbano, una de las cinco firmas que exportan en Honduras, y pidió suspender los embarques de esa compañía presuntamente por la presencia de la bacteria. Orellana leyó en una conferencia de prensa un mensaje del canciller venezolano, Nicolás Maduro, en el que Venezuela ofrece adquirir la fruta hondureña, e incluso comprar otros productos agrícolas y alimenticios de la nación centroamericana. La oferta venezolana fue revelada tras informes de la suspensión de compras de melón a otras tres empresas hondureñas por parte de comercializadoras en Estados Unidos, a raíz de la prohibición sobre la fruta de Agropecuaria Montelíbano. Honduras exporta anualmente unos 35 millones de dólares en melones y sandías, en su mayoría a Estados Unidos. Pese a que el monto es poco relevante, los frutos se producen mayormente en la deprimida región sur de Honduras, donde generan unos 5.000 empleos. Ejecutivos de Agropecuaria Montelíbano, que exporta melón al país del norte desde hace unos 30 años, dijeron que tras la prohibición estadounidense despidieron a unos 1 mil 500 empleados y reiteraron que trabajan bajo estrictas medidas sanitarias. Funcionarios de Honduras viajaron a Washington este miércoles, con el objetivo de negociar la reanudación de las exportaciones de melón. Honduras tiene relaciones armónicas con el gobierno de Venezuela, que empezará a suministrarle en breve unos 20 mil barriles diarios de fuel oil en condiciones blandas en el marco de la iniciativa Petrocaribe. Zelaya confía superar conflicto de los melones Entretanto, el presidente de Honduras, Manuel Zelaya, dijo el miércoles que espera que Estados Unidos "suspenda pronto" una sanción contra el melón que importa del país centroamericano impuesta desde la semana pasada. En rueda de prensa en el occidente del país, Zelaya subrayó que no cree que la decisión estadounidense obedezca a una "guerra comercial", como algunos sectores locales han comenzado a insinuar. Según autoridades sanitarias de Estados Unidos, la suspensión de la compra de melón a una empresa hondureña obedece a que estaban contaminados con salmonella. "Creo que los que dirigen Estados Unidos tienen la suficiente inteligencia para no cometer un error absurdo", recalcó Zelaya al descartar que la disposición de Washington pudiera ser una "guerra comercial". Añadió que tiene la certeza de que Estados Unidos "enmendará este problema para que no se especule con algo más que no sea la parte técnica y científica". El martes, el gobernante hondureño, en declaraciones a una cadena latina de televisión que transmite desde Estados Unidos, rechazó que el melón que se produce en su país esté contaminado y apareció comiendo esa fruta desde su despacho para demostrar que "está sano". Además, hoy invitó a todos sus compatriotas a que coman melón, fruta que fue ofrecida por Zelaya como postre en la Casa Presidencial a representantes del "G-16" (Grupo Consultivo para la Reconstrucción y Transformación de Centroamérica tras la emergencia provocada en la región por el huracán Mitch a finales de 1998). Zelaya reiteró que su gobierno está empeñado en una pronta solución y que como parte de la comunicación que ha tenido con autoridades de comercio y salud de Estados Unidos, hoy viajaron a Washington los ministros de Agricultura (Héctor Hernández), Salud (Elsa Palou) e Industria y Comercio (Freddy Cerrato). Los tres funcionarios serán recibidos mañana por altos funcionarios de la administración de George W. Bush, según indicó Zelaya. El presidente dijo además que ante una eventual decisión de EE.UU., de mantener su posición contra el melón hondureño, ha instruido al canciller Ángel Edmundo Orellana, para que inicie contactos con países de Europa y América del Sur. Zelaya insistió en que los rigurosos exámenes que se han hecho a los últimos contenedores con melón hondureño enviados a Estados Unidos, han demostrado que la fruta no tiene salmonella, y que en ese sentido "se ha cometido una injusticia contra Honduras". Recordó que el 64 por ciento de las exportaciones de Honduras son productos de origen agrícola.

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