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Panamá sede de encuentro sobre inclusión social de grupos negros

Ciudad Panamá. Agencia ACAN-EFE. | 28 de Marzo de 2008 a las 00:00
Panamá acogió este viernes el Seminario sobre "Poblaciones Afrodescendientes en América Latina" con el "orgullo" de saberse un ejemplo de coexistencia social e inclusión étnica. El canciller panameño, Samuel Lewis, que participó en la inauguración del encuentro, auspiciado por la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB), aseguró que "pequeña, pero compleja", la sociedad panameña se fundamenta en la "convivencia respetuosa de las diferentes etnias que la integran". La coexistencia de grupos raciales de diferentes orígenes en un país de tránsito histórico ha aportado "amplios márgenes de tolerancia" a la sociedad y la cultura del país, "donde, independientemente de su origen racial, todos los ciudadanos cuentan con las mismas oportunidades para alcanzar sus objetivos", explicó. Como ejemplo, el canciller enfatizó la presencia activa de miembros de la comunidad afrodescendiente en los tres órganos del Estado y señaló por su nombre a algunos de los presentes en representación del gobierno. "La cohesión social -agregó Lewis- es parte del presente y el futuro del desarrollo del país, sin la que no habría ni paz ni progreso". De la SEGIB, dijo, "cuenta con nuestro apoyo decidido" en esta y otras gestiones que promueve "como un enlace efectivo entre nuestras naciones". El Seminario, al que asiste el presidente de la SEGIB, el uruguayo Enrique Iglesias, pretende "procurar una mayor inclusión social y política" de los grupos de descendencia africana, que representan una quinta parte de la población latinoamericana. El encuentro se celebra en cumplimiento del mandato de los presidentes de la región, reunidos en Santiago de Chile en noviembre de 2007, durante la XVIII Cumbre Iberoamericana, para generar un "intercambio de experiencias y buenas prácticas" entre los actores involucrados. En cuatro sesiones de trabajo, que concluyen el sábado, el debate se centrará en la visibilidad estadística de la población afrodescendiente de América Latina; el estado actual del cumplimiento de los derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales de ese grupo; el nivel de organización de la sociedad civil que lo representa y la cooperación internacional que reciben en los diferentes países del área. Se espera que del seminario, que cuenta con el apoyo del gobierno de Panamá, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), surja una "red articulada" que favorezca la divulgación de los intereses de los pueblos afrodescendientes a través de una sola voz. El ministro de Políticas de Promoción e Igualdad Racial de Brasil, Edson Santos; la directora para América Latina y el Caribe de la Comisión Europea, Alejandra Cas, la Directora Regional para América Latina y el Caribe de PNUD, Rebeca Grynspan y la directora general de Cooperación con Iberoamérica de la AECID, Aurora Díaz-Rato, son algunos de los ponentes y moderadores del encuentro. En América Latina y el Caribe se considera afrodescendientes a las distintas culturas que emergieron de los descendientes de africanos sobrevivientes de la trata y el comercio de esclavos entre los siglos XVI y XIX. Fuentes del encuentro estiman que uno de cada cinco latinoamericanos es descendiente de negros.

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