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Panamá destina USD 400 millones para subsidios a pobres

Ciudad Panamá. Agencia AFP. | 29 de Marzo de 2008 a las 00:00
Panamá destina 400 millones de dólares al año para evitar el alza de los precios de la electricidad, del gas de consumo familiar, de los alimentos, del costo del autobús y de los intereses en la vivienda para evitar que se afecten las familias pobres dijo el presidente, Martín Torrijos. Con una economía que creció 11,6% el año pasado y 10,2% en enero, Torrijos expresó a la prensa extranjera acreditada en Panamá que el país "experimenta un crecimiento impresionante, con millonarias inversiones en el sector privado, público y en el sector social". Torrijos anunció que 110,000 trabajadores que tienen salarios de hasta 900 dólares al mes fueron liberados de pagar el impuesto sobre la renta y el gas de cocina que cuesta 8 dólares cada 25 libras, fue subsidiado para mantenerlo en 4 dólares. Se aprobó también un subsidio para el 90% de los consumidores de electricidad y para la gasolina y el diesel que utilizan los autobuses, en manos de cooperativas y pequeños propietarios. Para enfrentar el alza de los precios en los alimentos el estatal Instituto de Mercadeo Agropecuario comenzó a vender a precios de costo arroz, frijoles y enlatados bajo la marca "Compita". Además, la lye establece un interés preferencial del 3% al 6% para viviendas nuevas de hasta 62.000 dólares. Torrijos explicó que desde hace tres años se destinan cientos de millones de dólares a entregar una "ayuda monetaria condicionada" a 90.000 familias en extrema pobreza con la condición que asistan a las escuelas y a los centros médicos. La "red de oportunidades" criticada por la oposición que considera el subsidio como político forma parte, según Torrijos, de otros programas que incluyen dotación de anteojos a escolares, confección de dentaduras a mujeres campesinas, exámenes para diagnosticar tempranamente cáncer de cuello de útero, un programa de nutrición y 150.000 becas escolares anuales. "Tenemos un gran crecimiento económico, pero también una gran inversión social" aseguró Torrijos. El gobierno muestra como parte de su éxito la reducción del desempleo del 11,8% al 6,4% en tres años, inversiones extranjeras por 30.000 millones de dólares para los próximos 10 años, la construcción de un tercer juego de esclusas por 5.250 millones de dólares.

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