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Millonario gasto de militares guatemaltecos en seguridad

Ciudad Guatemala. Agencia AFP. | 31 de Marzo de 2008 a las 00:00
Al menos 16 millones de dólares gasta anualmente el ministerio del Interior guatemalteco para mantener supuestamente a 3.000 militares en apoyo de las tareas de seguridad de la policía civil, de los que sólo 1.200 trabajan en ese cometido, reveló este lunes la prensa local. El 80% de los recursos se destina al pago de sueldos, el cual asciende a 400 dólares mensuales, unos 30 dólares más de lo que recibe un policía, y que por "su condición de fuerza de seguridad pública tiene más responsabilidades que un militar", afirmó el diario Prensa Libre. En 2007, entre sueldos y gasolina, el Ministerio de Gobernación (Interior) dedicó 13,3 millones de dólares a sufragar el apoyo militar a la Policía, mientras que Defensa aportó 3,8 millones para mantenimiento de los equipos, confirmó al rotativo el vocero del Ejército, Daniel Domínguez. "Lo extraño es que pese a que hay 3.000 soldados presupuestados, Gobernación no suele disponer de más de 1.200, y las autoridades de esa dependencia desconocen a qué se dedica el resto de los militares asignados al equipo de Seguridad Ciudadana", denunció. Los militares hacen labores de acompañamiento de los policías, puestos fijos de vigilancia y resguardo perimetral de las cárceles, pero no tienen potestad de capturar, investigar o usar la fuerza para impedir que se cometa un ilícito; por lo tanto, sus funciones son bastante más limitadas que las de un policía. El viceministro administrativo de Gobernación, Ángel Rodríguez, explicó que ese tipo de transferencias de fondos han existido porque el ministerio de Defensa argumenta que carece de presupuesto para el pago de salarios de esos soldados. No obstante, el presupuesto de la institución castrense pasó de 148 millones de dólares en 2007 a 160 millones este año, pues en el mismo se estableció que el aumento serviría para costear el apoyo que daban a la seguridad ciudadana . Las fuerzas combinadas de policías y soldados fueron constituidas en 2000, durante el gobierno del presidente Alfonso Portillo (2000-2004), pero el ex presidente Óscar Berger (2004-2008) las reforzó ante una escalada de la violencia. El apoyo del Ejército a las tareas de la policía es rechazado por organizaciones sociales, toda vez que contradice los Acuerdos de Paz que en 1996 pusieron fin a 36 años de guerra civil, que dejó 200.000 muertos o desaparecidos, 93% de los cuales fue responsabilidad de las fuerzas del Estado.

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