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Fuerzas internacionales entrenarán para proteger Canal de Panamá

Agencia Reuters. Desde Ciudad Panamá. | 25 de Agosto de 2006 a las 00:00
Fuerzas de seguridad de dieciocho países se están preparando para una semana de ejercicios militares en las costas de Panamá, para practicar maniobras de defensa del Canal interoceánico contra ataques terroristas, dijo un jefe militar estadounidense el jueves. "Todas las naciones del Hemisferio Occidental tienen un interés en la salvaguarda de esta vital vía marítima", dijo el comandante Bruce Erickson, del Comando Sur de Estados Unidos, en la capital panameña, un día antes del inicio del evento "Panamax 2006", respaldado por Estados Unidos. El Comando Sur es responsable por las operaciones militares estadounidenses en buena parte de Latinoamérica y el Caribe. "Desde el siglo XX han surgido amenazas globales que afectan a todas las naciones y tienen un impacto transnacional, y es necesario un acercamiento coordinado para neutralizar efectivamente esas amenazas", dijo a Reuters Erickson. El año pasado, los ejercicios culminaron con tres muertos del Servicio Marítimo Nacional panameño, quienes se ahogaron al enredarse en algas mientras cargaban equipo pesado y armas. El Canal de Panamá es una de las vías marítimas de mayor importancia estratégica, por la cual pasa el 4 por ciento del comercio mundial que cruza entre los océanos Atlántico y Pacífico, y les ahorra semanas de viaje a los barcos de carga que de no pasar por ahí tendrían que circunnavegar Latinoamérica. En octubre, Panamá llevará a referendo una propuesta de 5,250 millones de dólares para expandir el Canal, que se está quedando pequeño para buques de carga más grandes y modernos. Los países que participarán en el ejercicio son Argentina, Brasil, Gran Bretaña, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Francia, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay.

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