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Continúan maniobras militares en Panamá

Prensa Latina. Desde Panamá | 28 de Agosto de 2006 a las 00:00
Con la participación de una veintena de buques y otros tantos aviones de combate continúa hoy en Panamá las polémicas maniobras militares Panamax 2006, dirigidas por Estados Unidos. Los ejercicios bélicos, que se extenderán hasta el próximo 1 de septiembre, se desarrollaran en el Canal y en los océanos Pacífico y Atlántico. Ante las críticas recibidas por diversos sectores, el ministro de Gobierno y Justicia Severino Mejía afirmó que esos juegos de guerra se realizan sin costo alguno. Según el funcionario, los ejercicios representan ingresos al país por la cantidad de soldados norteamericanos que participan y gastan dinero en la compra de insumos. De acuerdo con el capitán estadounidense Alvaro Aguirre, jefe de las operaciones de la Fuerza Multinacional, las maniobras se ejecutan para enfrentar un supuesto ataque terrorista contra el Canal. Sin embargo, quienes se oponen a estos entrenamientos aseguran que la vía interoceánica es indefendible, como reconoció Washington en el pasado, por lo cual esas acciones son innecesarias. Aguirre informó que en la operación están involucrados 25 buques de guerra, 22 aviones y decenas de helicópteros procedentes de Estados Unidos, que dirige los ejercicios, y otras naciones. Fuentes del gobierno panameño detallaron que en Panamax 2006 participan unos tres mil soldados de diez países, mientras otros ocho asisten como observadores. El pasado año los juegos militares levantaron numerosas críticas tras la muerte del sargento primero Luis Pérez Becerra, y de los marinos Omar Durango y Jackson Angulo, al ahogarse cuando realizaban un desembarco anfibio. Diversas personalidades políticas, académicas y sindicales denunciaron, en ese entonces, las maniobras como un instrumento de la Casa Blanca para mantener el control del enclave marítimo bajo el pretexto de prevenir ataques terroristas. En lo que es interpretado aquí como un intento por evitar un hecho similar, las autoridades anunciaron que en Panamax 2006 no se realizarán operaciones terrestres. Según medios de prensa, en los actuales ejercicios participaran decenas de oficiales del Séptimo Grupo de Fuerzas Especiales de Estados Unidos. Durante su estancia en Panamá, el comando norteamericano realizará maniobras conjuntas de entrenamiento con miembros del Servicio de Protección Institucional y la Policía Nacional.

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