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Pilotos del Canal de Panamá a favor de expansión

Agencia AP. Desde ciudad Panamá. | 29 de Agosto de 2006 a las 00:00
El gremio de los pilotos del Canal de Panamá expresó el martes que el proyecto de ampliación de la vía marítima es una "necesitad impostergable". En una posición que tranquilizó y recibió elogios del ente que administra la zanja interoceánica, la Unión de Prácticos del Canal de Panamá presentó un informe técnico en relación con la propuesta de expansión, que será sometida a un referéndum el 22 de octubre. El gremio se tomó cuatro meses en la elaboración del documento, para lo cual envió a varios de sus pilotos a Bélgica a conocer el funcionamiento de las esclusas en el Puerto de Amberes, que son del tipo de las que se planea construir en Panamá. Concluyeron en que este país puede emprender esa colosal empresa, aunque formularon sendas recomendaciones para garantizar la operación y seguridad del proyecto. Sin embargo, el capitán Francisco Tejada admitió que tenían dudas antes del viaje a Bélgica. Algunos incluso creían que el gremio aprovecharía la presentación del martes para cuestionar la ampliación. El secretario general del gremio, el capitán Alvaro Moreno, dijo empero que la decisión de votar sí o no en el referéndum es decisión personal de cada uno y que lo que desean en su caso es que la ampliación se haga bien. "Trabajamos a diario en el canal, lo conocemos como la palma de nuestras manos, realizamos el trabajo en forma segura; no somos un grupo que funciona bajo presiones políticas; la ampliación es una necesidad impostergable", planteó. "En la ejecución del mismo deben ser consideradas las recomendaciones técnicas de los que tenemos la responsabilidad de trabajar a diario con el tránsito de buques", agregó. Recomendaron desarrollar un sistema de entrenamiento integral y simultáneo a los prácticos y capitanes de remolcadores. A diferencia del Canal de Panamá, las esclusas en el Puerto de Amberes no utilizan locomotoras para cruzar sino remolcadores de alta potencia. También sugirieron que se establezcan puntos en tierra que indiquen la distancia a la entrada de la esclusa, debido a que los contenedores en los grandes busques reducen la visibilidad. Unos 285 prácticos o pilotos trabajan en el canal, que emplea en total a unas 9.000 personas. Los prácticos son los encargados de controlar los barcos durante su tránsito por la vía. Antes de la firma de los tratados Torrijos-Carter de 1977 que establecieron la transferencia del canal a Panamá a fines de 1999, ese trabajo de guía estaba en manos básicamente de pilotos estadounidenses. El administrador del canal, Alberto Alemán Zubieta, elogió a los pilotos por utilizar sus recursos y su tiempo en el viaje a Europa para conocer las esclusas en Bélgica. "Demuestran amor por el país y el canal que operan". La propuesta panameña consiste en construir un tercer juego de esclusas más largas y anchas, a fin de permitir el paso de buques gigantes como los tipo Post Panamax. Por ahora, algunas encuestas muestran que la ampliación sería aprobada, aunque los impulsores no se muestran tan confiados. De hecho, el número de indecisos ha ido en aumento.

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