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Gigantesca marcha de maestros en huelga en Panamá

Agencias AP y PL. Desde ciudad Panamá. | 30 de Agosto de 2006 a las 00:00
Miles de maestros en huelga marcharon el miércoles por la capital para exigir al gobierno un incremento salarial de 120 dólares al mes, mientras que el presidente Martín Torrijos acusó a los docentes de "intransigentes". Los maestros recorrieron calles del centro de la ciudad y se dirigieron a la Presidencia de la República, en el marco de un conflicto que lleva tres semanas y que afecta a millares de estudiantes públicos. El dirigente Edy Pinto dijo que exigen un aumento "real" y justo, a la vez que criticó la falta voluntad política de parte del gobierno para alcanzar una solución. La marcha fue organizada por el Frente de Acción Magisterial, un grupo de gremios que rechazó un acuerdo alcanzado por el gobierno con otras organizaciones que estableció un incremento escalonado de 90 dólares al mes. El frente bajó en los últimos días su exigencia de 190 dólares a 120, pero el gobierno no la aceptó y a cambio propuso adelantar una parte del porcentaje del aumento correspondiente al 2007 en los últimos tres meses del año en curso. Torrijos defendió el miércoles el incremento de 90 dólares y llamó a los maestros a lograr un compromiso "serio y firme" para mejorar la calidad de la educación, que según dijo "está fracasada". Un maestro recién graduado en Panamá recibe un salario mensual de 401 dólares. Los profesores titulares ganan mucho más. Las escuelas públicas atienden a unos 800.000 estudiantes en Panamá.

Amenazan con despedir a maestros panameños en huelga

El subcontralor de la República, Luis Carlos Amado, advirtió que los maestros panameños que mantienen una huelga en demanda de aumentos salariales podrían ser despedidos de continuar con el paro. Amado defendió el descuento realizado por el Ministerio de Educación a los huelguistas, una decisión que causó malestar entre los pedagogos y amenaza con radicalizar las protestas. Según el funcionario, para la próxima quincena los docentes que no asistan a las aulas no recibirán sueldo y podrían quedar sin trabajo. Esas declaraciones fueron rechazadas por Andrés Rodríguez, miembro de la directiva del Frente de Acción Magisterial (FAM). Las autoridades no pueden despedir a los docentes porque están protegidos por el derecho a la huelga, afirmó. El descuento de salarios fue duramente cuestionado por los educadores, quienes interpusieron una querella contra el ministro del sector, Miguel Angel Cañizares, por presunto abuso de autoridad, extralimitación de sus funciones y violación al derecho de reunión. Desde hace dos semanas el FAM realiza un paro para exigir un aumento de 145 dólares mensuales, pero el Gobierno sólo ofreció 90, al señalar que el presupuesto no permite erogar más fondos. Como una medida de presión, este miércoles los maestros marcharán a la sede del Ejecutivo. La jornada fue convocada por el FAM y es apoyada por el poderoso Frente Nacional por la Defensa de los Derechos Económicos y Sociales. El FAM rechazó este martes una oferta de la administración del presidente Martín Torrijos, que anunció un adelanto de 50 dólares si los educadores suspenden las manifestaciones. Según Rodríguez, el objetivo de ese plan es debilitar la marcha de este miércoles. Mientras, la coordinadora del Frente, Ariadna de Petterson, precisó que los gremios no han recibido ninguna propuesta oficial del Ejecutivo, por lo cual, adelantó, continuará el paro. Cañizares detalló que la iniciativa consiste en hacer efectivo los 50 dólares en los próximos tres meses con el fin de evitar una crisis en el sector, de la cual saldrían perjudicados los alumnos.

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