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Corrupción en Panamá es un asunto cultural

Ciudad Panamá. Agencia ACAN-EFE. | 25 de Mayo de 2008 a las 00:00
El embajador de EEUU en Panamá, William Eaton, asegura que el problema de la corrupción en este país es un asunto cultural, situación que, según él, afecta el clima de inversión en esta nación. En una entrevista que publica este domingo el diario local "La Prensa", Eaton, que deja la embajada en julio próximo y será reemplazado en agosto por Barbara Stephenson, quien ya fue ratificada por el Senado de su país, señaló que "si los poderosos siguen fomentando la corrupción, dan una mala señal y esta se contagia a todo el pueblo". "Todavía hay problemas con el tema de la corrupción en Panamá, y esto afecta el clima para la inversión. Esto crea problemas para la imagen del país, pero en ese asunto estoy optimista porque se han dado cambios importantes", agregó el diplomático estadounidense, Señaló que "la selección de Harley Mitchell como presidente de la Corte Suprema es una señal de que Panamá puede enfrentar la corrupción. No habrá cambios de inmediato, pero creo que el sistema judicial ahora está en buen camino". "Creo que la corrupción es un problema cultural de los panameños, porque si los poderosos del país siguen fomentando la corrupción dan esa señal a todo el pueblo, hasta los niños aprenden del 'juegavivo'", explicó. "A mi juicio es importante tener organizaciones no gubernamentales que fiscalizan a las entidades, incluyendo a los medios", sostuvo. Sobre el principal componente de la ayuda que le da EEUU a Panamá, Eaton señaló que "tenemos un componente de seguridad, no es militar, pero es que queremos que este sea un país seguro, porque Panamá tiene muchas amenazas". Entre ellas mencionó el problema del narcotráfico, también están las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), que operan en la frontera entre Panamá y Colombia, "una organización terrorista que es como una mafia que usa el tráfico de drogas y de armas para ganar dinero". Sobre el combate al tráfico de drogas, Eaton dijo sentirse orgulloso, "ya que Panamá tiene un récord muy favorable en este asunto. Con la cooperación de EEUU, se han decomisado más de cien toneladas de cocaína". Por otra parte señaló que "Panamá también tiene problemas de inseguridad en sus calles, entonces tratamos de enfrentar juntos estos problemas con capacitaciones y con equipos". En lo referente al Tratado de Libre Comercio entre los dos países, que ya fue ratificado por el parlamento panameño, el embajador dijo que los congresistas estadounidenses tienen que decir si lo ratifican o no, y ellos están considerando muchas cosas acerca de la política interior de EEUU y también lo que se está haciendo aquí (en Panamá)". "Esto es importante. La política interna en Panamá afecta a veces sus opiniones sobre la viabilidad del acuerdo. No puedo hablar por ellos, pero algunos han dicho que hay problemas en sus distritos, para ratificar el tratado con Panamá ahora. Posiblemente esa situación se resuelva. A mi juicio no hay grandes obstáculos", agregó. Sobre sus planes futuros, luego de dejar la embajada en Panamá, Eaton señalo que irá a la Universidad de Texas en Austin donde seré un académico visitante, y también voy a reclutar candidatos talentosos para el servicio exterior del Departamento de Estado.

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