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TLC tico con EU contra las cuerdas y contra reloj

San José. Agencia AFP. | 18 de Junio de 2008 a las 00:00
El Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, que el Congreso de Costa Rica debe ratificar, sigue contra las cuerdas, debido a errores de trámite en el Congreso y al retraso en la aprobación de varias leyes complementarias que amenazan con incumplir la prórroga concedida que vence en octubre. Costa Rica es el único país firmante del convenio en 2004 que aún no lo ha ratificado, contrariamente a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y República Dominicana donde ya opera. Desde la firma, el acuerdo enfrentó la férrea oposición de grupos sociales y de empleados públicos y privados, presión que llevó al gobierno de Oscar Arias a convocar un plebiscito el 7 de octubre pasado, que ganaron los impulsores del TLC. Tras el triunfo, el Congreso inició la difícil aprobación de 13 polémicos proyectos de ley para implementar el acuerdo a fin de que entrara a regir el 29 de febrero. Sin embargo el plazo venció y el gobierno pidió en febrero una prórroga de seis meses a Estados Unidos y los demás firmantes, pero el plazo se acerca y varios proyectos siguen en el limbo. Aún faltan cinco leyes por ser aprobadas, y solo dos de ellas esperan el segundo y definitivo debate. Cada proyecto que recibe primer debate va a consulta de la Sala Cuarta, que dictamina si contiene roces o no con la Constitución, para lo cual dispone de un mes. "No podemos decir que estamos tranquilos", admitió el viceministro de la Presidencia, Roberto Thompson, el interlocutor con las bancadas. "Estamos con el tiempo ajustado, de no haber un viraje, en la forma en que venimos trabajando, dudo que saquemos la tarea antes del 30 de setiembre", dijo el diputado Oscar Núñez, jefe del oficialismo. El proyecto pendiente que más preocupa es el de reformas a las leyes en materia de propiedad intelectual, en el que surgieron diferencias para los castigos a la piratería de patentes. La legisladora Elizabeth Fonseca, del Partido Acción Ciudadana (PAC), que adversa el TLC, dijo a la AFP que el gobierno no aprobará la agenda de implementación antes del primero de octubre. "Antes creíamos que sí, pero ahora no lo creemos factible. Pienso que el gobierno nos está amenazando con plazos dizque improrrogables, para obtener la aprobación de los proyectos", agregó Fonseca. Thompson subrayó para que el gobierno pedir otra prórroga "es inviable". Sin embargo, el diputado opositor Oscar López declaró a la AFP que la aprobación de las leyes antes de octubre o después será un hecho. "Indefectiblemente el gobierno va a cumplir con la aprobación. El TLC se pasa o se pasa", dijo López.

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