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Leavitt señala necesidad de mejora alimentos de exportación

Ciudad Panamá. Agencia ACAN-EFE. | 27 de Junio de 2008 a las 00:00
El secretario estadounidense de Salud y Servicios Humanitarios, Michael Leavitt, señaló este viernes en la capital panameña que es necesario mejorar la inocuidad de los productos de la región centroamericana que se exportan a Estados Unidos. Leavitt indicó que "Centroamérica es una parte muy importante de los suministradores alimentarios de Estados Unidos, por lo que es necesario trazar una estrategia para que sus productos lleguen a nuestras fronteras con una certificación que asegure que pueden ser consumidos por nuestros conciudadanos". Las declaraciones del Secretario de Salud se dieron en una rueda de prensa realizada en el Centro Regional de Capacitación de Salud, ubicado en el antiguo edificio del hospital estatal Santo Tomás, después de un recorrido por sus instalaciones. "El propósito primario (de mi visita) era reunirnos con los ministros de Salud y otras personas relacionadas con la seguridad alimentaria, para hablar sobre una nueva estrategia que pensamos implantar en este área", apuntó Leavitt, que antes visitó México, El Salvador y Nicaragua, como parte de una gira por la región. Según Leavitt, se está trabajando en un "memorando de entendimiento" que espera pueda firmarse a inicios del próximo otoño, para lo que, en cada uno de los países visitados, nombró un representante que desarrollará las gestiones respectivas con las autoridades locales. El documento, precisó, identificará una o dos primeras líneas de importación, que no identificó, y a medida que se vaya mejorando el sistema de inspección, irá aumentando el número de productos con el pensado certificado de exportación segura. "Esto no es solamente para asegurar la salud sino también para la protección de las marcas y la reputación de los países que están produciendo para exportar a los Estados Unidos y otras partes del mundo", acotó. El convenio, dijo, también estipulará medidas para capacitar y entrenar al personal de la región involucrado en el proceso de producción y manipulación de alimentos, que podrían impartirse en el Centro Regional de Capacitación de Salud, visitado hoy e inaugurado en junio del año pasado con el apoyo económico de EE.UU. "Pensamos que puede ser parte de una estrategia similar a la que se produce en la India, China y otras partes del mundo, que permite que entren a nuestro país productos certificados por alguien que es confiable para los Estados Unidos", agregó. En el Centro, añadió, también podría capacitarse a expertos de la región ante la posibilidad de una pandemia, para la que, aunque poco probable, ya que se han dado solo tres en los últimos 100 años, hay que estar preparados. "La capacitación que se está dando en este Centro permite que estos estudiantes puedan regresar a sus respectivos países para empezar la planificación contra una pandemia, y también para crear medios para compartir información con otros países, como parte de una estrategia común", explicó. El secretario de Salud de Estados Unidos aprovechó su visita al Centro para intercambiar impresiones con los estudiantes de los países centroamericanos que actualmente reciben capacitación en diversas áreas. "El Centro -reconoció- se ha convertido en una herramienta fuerte y poderosa con que contamos en la región para capacitar a cientos de estudiantes en los programas de salud". Alrededor de 1.000 profesionales de Centroamérica y Panamá se han capacitado en diferentes disciplinas en dicho Centro desde 2007, al cual los Estados Unidos aportó cuatro millones de dólares, de los cuales se utilizaron 2.5 millones para en infraestructura e instalación. Actualmente se ha capacitado a profesionales de la salud en protocolos de atención de gripe epidémica, aviar y pandémica, y en el futuro se espera ofrecer entrenamiento para atender enfermedades como el dengue y la malaria, y otras emergencias médicas.

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