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Ticos no perciben interés de UE en acuerdo de asociación

San José. Agencia ACAN-EFE. | 7 de Julio de 2008 a las 00:00
Costa Rica se declaró este lunes insatisfecha con la oferta comercial planteada por la Unión Europea (UE) antes de la IV ronda de negociación del acuerdo de asociación con Centroamérica, y afirmó que no percibe un interés europeo en avanzar con el proceso. "Sentimos que es una oferta timorata que no demuestra el interés de Europa" en avanzar con las negociaciones -cuya IV ronda se celebrará del 14 al 18 de julio en Bruselas, Bélgica-, dijo en conferencia de prensa que el ministro costarricense de Comercio Exterior, Marco Ruiz. Aunque prefirió no entrar en detalles sobre la propuesta europea, Ruiz recordó que con el acuerdo de asociación Centroamérica busca mejorar el Sistema Generalizado de Preferencias Plus (SGP-Plus), mediante el cual el 90 por ciento de sus productos ingresa a la UE con beneficios arancelarios. La UE "nos queda debiendo", dijo Ruiz, quien agregó: "El acuerdo es importante para nosotros, pero necesitamos una mejor señal de los europeos". El ministro costarricense explicó que Centroamérica está interesada en una negociación rápida que concluya en el primer semestre de 2009, por lo cual esta región envió a la UE una oferta de 80 por ciento de desgravaciones arancelarias inmediatas. "Estoy muy complacido porque Centroamérica ha hecho su tarea. Hemos enviado a la UE una oferta que demuestra que queremos hacer el acuerdo, hemos cumplido con el 80 por ciento de desgravaciones arancelarias con acceso inmediato y de lo que hemos recibido de Europa evidentemente hay muchas preguntas", dijo. En esa misma línea se expresó el canciller costarricense Bruno Stagno, quien manifestó que no siente "un interés estratégico de Europa en cerrar el proceso de negociación". "Es importante que Europa premie a Centroamérica por sus esfuerzos continuos en materia de integración. Sin duda, esta es la subregión de América Latina más integrada y la única que puede dar posiciones conjuntas en una negociación", comentó. Ante el evidente descontento con la oferta europea, Ruiz explicó que se buscará mejorarla en la mesa de negociación, aunque dijo que es posible que los europeos lo hayan hecho así para esperar resultados de la reunión sobre la Ronda de Doha, que se celebrará a partir del 19 de julio en Ginebra. En esa cita de la Organización Mundial de Comercio (OMC) estarán en discusión asuntos como productos tropicales, carne, azúcar y banano, que son parte esencial de las exportaciones centroamericanas a la UE. Pese a que se prevén pocos avances en la cuarta ronda en materia comercial, el jefe negociador de Costa Rica, Roberto Echandi, resaltó que hay otros asuntos en los que se puede avanzar como normas sanitarias, obstáculos técnicos, competencia y servicios, entre otros. Echandi dijo que la UE "está comprando tiempo" para esperar los resultados de la reunión sobre la Ronda de Doha y expresó que "llegó la hora de ver si Europa está tomando en serio esta negociación". El acuerdo de asociación, que se basa en los pilares de diálogo político, cooperación y libre comercio, comenzó a ser negociado en octubre pasado y Centroamérica espera que esté concluido en el primer semestre de 2009.

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