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Honduras recibe préstamo para canal interoceánico

Tegucigalpa. Agencia Reuters. | 11 de Julio de 2008 a las 00:00
Honduras recibió este viernes un crédito de 240 millones de dólares de dos bancos multilaterales para ampliar un puerto en el océano Atlántico, parte de un proyecto de canal seco que busca conectarlo mediante carreteras con otro de El Salvador en la costa Pacífica. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) firmaron en Tegucigalpa un convenio por el que cada uno prestará 120 millones de dólares a la estatal Empresa Nacional Portuaria (ENP), en un periodo de cinco años. Los fondos servirán para la expansión y modernización de puerto Cortés, el principal de Honduras en el Atlántico. El Salvador amplía también la terminal marítima de la Unión en el Pacífico, como parte del proyecto que impulsa la construcción de modernas carreteras en ambos países y que busca competir en el transporte de mercancías con el Canal de Panamá. «Con este proyecto se está avanzando en la construcción del canal seco que unirá al Atlántico en Honduras y el Pacífico en El Salvador, facilitando el trasiego de mercancías entre Asia y la costa Este de los Estados Unidos y Europa,» dijo el presidente hondureño Manuel Zelaya, en la firma del acuerdo. «En el futuro se utilizará un tren transoceánico,» agregó. La expansión busca ampliar desde 300.000 a 600.000 la capacidad de contenedores que cada año se trasiegan en Puerto Cortés y de 250 toneladas a 1.000 toneladas por día, el manejo de productos a granel. El préstamo, que no requiere garantía soberana, fue otorgado por un período de 20 años, pero no se precisó la tasa de interés. La mayoría de las mercancías que se transportan por mar entre el Atlántico y el Pacífico pasan a través del Canal de Panamá, que también impulsa un millonario programa de ampliación por la creciente demanda mundial del servicio.

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