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Panamá celebra 29 aniversario de los Tratados del Canal Torrijos-Carter

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 7 de Septiembre de 2006 a las 00:00
Sin actos oficiales y una tímida alusión en la prensa se cumplió este jueves el 29º aniversario de la firma del tratado del Canal Torrijos-Carter que selló el compromiso de devolver este paso estratégico el 31 de diciembre de 1999 a Panamá, que pretende ahora ampliarlo. Los Tratados del Canal Torrijos-Carter fueron firmados por el General de División Omar Torrijos Herrera, padre del actual mandatario Martín Torrijos y el entonces presidente de Estados Unidos James Carter. Estados Unidos construyó el Canal entre 1904 y 1914 al comprarle los derechos a la Compañía Universal del Canal Francés, tras el fracaso de las obras dirigidas por el Conde francés Fernando de Lesseps, pese a que venía avalado por el éxito de la construcción del Canal de Suez en Egipto. La firma de dicho tratado también puso fin en 1979 a la denominada Zona del Canal, una franja de territorio panameño administrada por Estados Unidos con sus propias leyes, tribunales, tiendas e inclusive haciendo ondear la bandera norteamericana. Veintinueve años después las tropas estadounidenses se fueron de Panamá y las fuentes del conflicto soberanista entre los dos países, que tuvieron su mayor crisis el 9 de enero de 1964 cuando policías norteamericanos y posteriormente su ejército se enfrentaron a civiles y estudiantes desarmados, dejando 23 muertos y 300 heridos, son ahora historia. El 23 de octubre de 1977, los panameños aprobaron en referendo los Tratados Torrijos-Carter. Veintinueve años después, el 22 de octubre, volverán a las urnas para dar su apoyo al ambicioso plan de ampliación del Canal del actual gobierno. La construcción de un tercer juego de esclusas costará unos 5.250 millones de dólares, de acuerdo a la Autoridad del Canal (ACP). Un 52% de los votantes está a favor de la construcción del tercer juego de esclusas y un 28% se opone frente a un 20% de indecisos, según encuestas recientes. La ACP justifica la ampliación de la vía acuática para permitir el paso de barcos más grandes del tipo Post-Panamax que no pueden utilizar las actuales esclusas construidas por Estados Unidos hace casi un siglo. Para Rafael Mezquita, director de metas del gobierno de Martín Torrijos y politólogo, la presencia estadounidense supuso ingresos por 1.237,8 millones de dólares entre 1994 y el 2000, cifra superada por la construcción de cuatro puertos privados, comercios, industrias, viviendas y un ferrocarril en las zonas que ocupó el ejército norteamericano por 75 años. Las ahora "áreas revertidas del Canal" generan 2.926.5 millones de dólares al año, según Mezquita. Según el ex rector de la estatal Universidad de Panamá, los tratados de 1977 permiten a Estados Unidos el paso libre de sus naves en caso de una guerra, lo que debilita la neutralidad del país. Empero el exdirector del diario La Prensa, Roberto Eisenmann, cree que alrededor del Canal "hay un nuevo espíritu nacional porque ya no somos víctimas de imperio alguno y somos dueños absolutos de nuestro país y nuestro propio destino".

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