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Comienza libre competencia en el mercado de seguros tico

San José. Agencia AFP. | 22 de Julio de 2008 a las 00:00
Casi un siglo de monopolio estatal en los seguros termina este martes en Costa Rica, con la firma por parte del presidente Oscar Arias de una ley que abre la competencia en el sector, como parte de los compromisos asumidos por el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. La ley, aprobada tras un engorroso trámite legislativo, no sólo define la posibilidad de que empresas privadas puedan vender seguros, sino que también establece las reglas para que el estatal Instituto Nacional de Seguros (INS) siga participando activamente en el mercado. La apertura de los seguros viene acompañada de igual medida en el campo de las telecomunicaciones -que fueron de dominio exclusivo del Estado hasta hace pocas semanas- cuando otra ley aprobada por el Congreso abrió el camino a la participación privada. Arias tiene previsto promulgar la tarde este martes la ley que abre el sector de seguros, que entrará en vigencia una vez que sea publicada en el Diario Oficial. Hasta la fecha, sólo la compañía estadounidense Pan American Life ha hecho público su interés de entrar a competir con la venta de seguros en Costa Rica, según reveló este martes el diario local La República, pero se espera que otras transnacionales busquen establecerse en el país en los próximos meses. Pan American Life tiene su sede en Luisiana, Estados Unidos, y sus operaciones se extienden a Centroamérica, El Caribe y varios países suramericanos. Además, el tema de los seguros está incluido en la agenda de un acuerdo de cooperación que Costa Rica negocia con la Unión Europea en conjunto con los demás países centroamericanos. Por su parte, el INS se prepara para enfrentar la competencia del sector privado con una reestructuración a fondo, que incluye la expansión de sus operaciones a países vecinos como Nicaragua y Panamá. "Ya estamos preparados para enfrentar la competencia que venga", aseguró el presidente ejecutivo de la entidad, Guillermo Constenla. De acuerdo con el funcionario, la ley de seguros recientemente aprobada por el Congreso proporciona a la empresa estatal las herramientas necesarias para competir con éxito en el contexto de la apertura. Uno de las herramientas más importantes, según Constenla, es la posibilidad de ampliar el mercado fuera de las fronteras, pues ello le permitirá al INS compensar la pérdida de clientes que eventualmente tenga con la llegada de nuevos competidores. La empresa invertirá cerca de 80 millones de dólares para abrir su primera sucursal en Nicaragua antes de que finalice el 2008, y probablemente otra en Panamá durante el 2009. El INS, creado en 1924, y el Instituto Costarricense de Electricidad, creado en la década de 1950, son las dos instituciones emblemáticas del llamado modelo de Estado-empresario, que dominó en Costa Rica durante casi tres cuartos de siglo. Con la negociación y aprobación de un tratado de libre comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos, Costa Rica adquirió el compromiso de romper todos sus monopolios estatales, aunque ello no implica la privatización de las empresas públicas de servicios.

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