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Superintendencia panameña autoriza compra de Banistmo por gigante inglés HSBC

Agencia EFE. Desde ciudad Panamá. | 14 de Septiembre de 2006 a las 00:00
La Superintendencia de Bancos de Panamá autorizó la compra de Banistmo, el principal banco del país y de Centroamérica, por parte del británico HSBC por 1.770 millones de dólares, anunció hoy una fuente financiera. La Superintendencia "ha resuelto autorizar la adquisición y transferencia del control accionario de Grupo Banistmo S.A. a favor de HSBC", señaló el Primer Banco del Istmo S.A. (Banistmo) en una notificación a la Bolsa de Valores de Panamá, que divulgó la nota. Explicó que "Grupo Banistmo S.A. es la tenedora mayoritaria de las acciones comunes emitidas y en circulación de Primer Banco del Istmo". La Superintendencia de Bancos autorizó la transacción el pasado lunes y la comunicó al HSBC el miércoles, resolución que Banistmo notificó hoy a la Bolsa de Valores de Panamá. Ambos bancos anunciaron el 20 de julio pasado el acuerdo mediante el cual el Hong Kong and Shangai Banking Corporation (HSBC) comprará Banistmo por 1.770 millones de dólares. La operación podría cerrarse a finales de este año porque está pendiente la aprobación de otras autoridades reguladoras de Centroamérica, Colombia y Bahamas, donde también opera Banistmo. El banco panameño tiene 42 sucursales en Panamá y es propietario de la Compañía Nacional de Seguros, considerada una de las más importantes del país, y otras 106 sucursales en Costa Rica, Honduras, Colombia, Nicaragua y Bahamas. En febrero del 2006, Banistmo adquirió el 56 por ciento de Inversiones Financieras Bancosal, la empresa tenedora de acciones de Banco Salvadoreño, que opera 72 sucursales en El Salvador. El HSBC, por su parte, cuenta con 19 sucursales en Panamá. Al 31 de diciembre del 2005 los activos de Banistmo sumados a los de Banco Salvadoreño eran de 8.751 millones de dólares y las ganancias netas 131,9 millones de dólares. Una coalición sindical presentó hoy ante el Ministerio Público una denuncia para que investigue una reforma aprobada en junio pasado por el Parlamento a propuesta del Ejecutivo, que reduce el impuesto que el banco panameño debe pagar por su venta al HSBC. El Frente Nacional por la Defensa de los Derechos Económicos y Sociales (FRENADESO) indicó que, según una ley del 2005, Banistmo debería pagar el 30 por ciento de impuesto sobre la ganancia -de 1.308 millones de dólares- por la operación. Pero la reforma redujo el impuesto al 5 por ciento sobre el monto total de la venta, lo cual implica que, en vez de 394 millones de dólares, Banistmo pagará 88,5 millones, según la organización, que reúne a medio centenar de sindicatos y gremios.

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