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Alimentos y combustibles presionan economía de Panamá

Ciudad Panamá. Agencia PL. | 3 de Septiembre de 2008 a las 00:00
El encarecimiento de los alimentos y combustibles impacta a la economía de Panamá, marcada por un menor ritmo de crecimiento en los primeros meses de 2008 y el repunte de las presiones inflacionarias. El más reciente ajuste a la baja en los precios de los energéticos se aplicó en la última decena de agosto, cuando la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia estableció para la gasolina sin plomo de 95 octanos el valor del galón en 4,12 dólares. Mientras, en el caso de la variedad de 91 octanos se aplicó un recorte de nueve centavos hasta 3,98 dólares y el diesel se cotiza en 3,88 dólares, con un retroceso de 15 centavos. Sin embargo, para los transportistas esos registros no reflejan la realidad del mercado internacional, donde el petróleo muestra una tendencia a la baja que debería tener un mayor impacto en el mercado interno panameño. Operadores de diversos medios automotrices consultados por Prensa Latina coincidieron en que ya es hora de contar con una gasolina por debajo de los cuatro dólares el galón. El problema, añadieron, es que las compañías que controlan las estaciones de servicios y la distribución quieren sacar el máximo de sus inventarios, en una acción que golpea al bolsillo de los consumidores finales. En cuanto a los alimentos, las cifras oficiales sitúan el costo de la canasta básica en 242,50 dólares en agosto, lo cual implica destinar cerca del 80 por ciento del salario mínimo (300 dólares) a la adquisición de esos rubros. A manera de comparación, en diciembre el valor de ese indicador fue de 233,17 dólares. Bajo ese escenario, la economía panameña podría cerrar el actual ejercicio con una tasa inflacionaria de dos dígitos, el peor resultado en más de dos décadas.

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