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UE dice a Arias que busca nueva solución a guerra banano

Bruselas. Agencia AFP. | 4 de Septiembre de 2008 a las 00:00
La Unión Europea (UE) prometió este jueves al presidente de Costa Rica, Oscar Arias, una solución al conflicto por el banano que la enfrenta a países productores latinoamericanos, tras reiterar que no reconoce la validez del acuerdo sobre esa cuestión alcanzado en julio pasado. "Nuestra interpretación es que ese acuerdo estaba vinculado con la negociación de las modalidades de agricultura de (la ronda comercial de) Doha. Por eso no podemos finalizarlo como estaba preparado", dijo el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, tras reunirse con Arias. Desde el fracaso de las negociaciones de Ginebra de la Ronda de Doha de la OMC (Organización Mundial del Comercio) a fines de julio pasado, la UE insiste en que el acuerdo alcanzado para reducir el actual arancel europeo de importación del banano de 176 a 114 euros por tonelada entre 2009 y 2014 formaba parte de un compromiso global y no puede ser aplicado en forma aislada. Sin embargo, Durao Barroso afirmó que la UE está analizando la situación tras lo ocurrido en Ginebra y prometió a Arias "encontrar una solución que pueda ser satisfactoria para todas las partes": los países latinoamericanos demandantes, los ACP (Africa, Caribe y Pacífico) y los europeos. "Ahora estamos haciendo un análisis de la situación y quiero decirle al presidente Arias que la Comisión sigue interesada y determinada en encontrar una solución que pueda ser satisfactoria para todas las partes. Estamos trabajando mucho en esa dirección", indicó. De su lado, Arias reiteró que para Costa Rica el acuerdo del 27 de julio pasado era "definitivo", aunque tomó nota de la posición de la UE, que fue objeto de una discusión con el comisario europeo de Comercio, Peter Mandelson. "Nosotros siempre creímos que el 27 de julio pasado habíamos llegado a un acuerdo definitivo con la Unión Europea y que ese acuerdo tenía vigencia independientemente de que tuviese éxito o fracasara la ronda de Doha", insistió Arias. El actual régimen de importación de banano de la UE, condenado por la OMC, permite a los países ACP exportar a Europa hasta 775.000 toneladas a arancel cero, algo que los productores latinoamericanos consideran injusto. El otro eje de la jornada de cierre de la visita de Arias a las instituciones europeas fueron las negociaciones de un acuerdo de asociación UE-América Central, que incluye un tratado de libre comercio, marco en el cual Durao Barroso afirmó que el objetivo es llegar a un compromiso "en 2009". "A ver si es factible que lo podamos firmar cuando España ocupe la presidencia (rotativa de la UE) en enero de 2010", coincidió de su lado Arias, para quien ese acuerdo "es la ayuda generosa más grande que puede recibir Centroamérica" de parte de los europeos. "Sería la locomotora del crecimiento económico para una región como la nuestra", sintetizó, al resaltar su importancia. Centroamérica y la UE mantuvieron del 14 al 18 de julio pasados la IV ronda de discusiones para ese acuerdo, que se saldó con "avances" en los capítulos de diálogo político y cooperación, aunque en el área comercial quedan varios desafíos por resolver. En el marco de su visita a Bruselas, Arias fue recibido además por el Alto Representante del bloque para la Política Exterior, Javier Solana, y por el primer ministro belga, Yves Leterme, con quien celebró el 150 aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países. La segunda etapa de la gira europea de Arias es el Reino Unido, donde el viernes almorzará con el heredero del trono británico, el príncipe Carlos, en su residencia de verano de Birkhall, en Escocia. Por último, Arias visitará España, desde donde emprenderá el regreso a su país el viernes 12 de septiembre.

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