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Costa Rica brinda salud a indígenas de Panamá

San José. Agencia AFP. | 16 de Septiembre de 2008 a las 00:00
Cada año unos 12.000 indígenas de la etnia Ngobe de Panamá atraviesan la frontera para trabajar en las cosechas de café de la zona sur de Costa Rica, en el municipio de Coto Brus, cercano a la línea divisoria, donde también reciben asistencia médica. En sus maletas cargan ilusiones, pero también enfermedades que desde 2003 tratan autoridades sanitarias del Area de Salud del lugar, unos 300 kilómetros al sureste de la capital. "Desde el primero de septiembre hasta finales de diciembre los atendemos en las barracas donde viven y que son propiedad de los dueños de las haciendas de café", dijo a la AFP el médico Pablo Ortiz, director del Área. "Ahí reciben vacunas y son examinados para detectar enfermedades de tipo respiratorio, diarreas, malaria así como embarazos. También son pesados y se les revisa su condición nutricional", explicó. La labor preventiva, entre las 16 y las 22 horas, está a cargo de cuatro técnicos de atención primaria y una enfermera profesional que se distribuyen en grupos de cuatro para cubrir unas 163 fincas y a unos 3.500 indígenas. "Hemos tenido una gran aceptación de parte de los Ngobe y de los cafetaleros. Gastamos unos 15 millones de colones (unos 30 mil dólares) cada año, pero la economía ha sido significativa en cuanto a que disminuimos las urgencias, los internamientos y los traslados de pacientes", precisó Ortiz. "A raíz del éxito logramos bajar la mortalidad infantil en Coto Brus de 17,3% a 9,5% (por cada mil nacimientos) en solo tres años, porque los menores de un año que morían eran indígenas", destacó. Además de llevarles salud, los especialistas capacitan lo que Ortiz llamó "asesores culturales", que son indígenas que imparten charlas sobre alimentación sana, normas de higiene y primeros auxilios. Pese a que hablan poco español, pues se comunican en su propio idioma Ngobere, las relaciones son cordiales. "Ellos dicen que vienen a Costa Rica para mejorar en salud, educación y alimentación", subrayó Ortiz, quien resaltó que los hacendados los buscan porque son especialistas en el oficio. Agregó que los Ngobe, eso sí, rechazan que los llamen nómadas o migrantes. "Ellos, al ser poblaciones autóctonas, preguntan que quién llegó primero si ellos o nosotros", relató Ortiz con un dejo de humor.

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