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Textileros ticos exigen aprobación de TLC con EEUU

San José. Agencia AFP. | 26 de Septiembre de 2008 a las 00:00
Representantes de empresas textiles costarricenses exigieron este viernes la rápida puesta en vigor del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, que ha sufrido un nuevo retraso, so pena de tener que emigrar para sobrevivir. "Tenemos mucha preocupación porque ya son muchos años que el TLC ha estado en discusión y no se llega a ningún lado", dijo a la AFP Rodolfo Molina, presidente de la Cámara Textil Costarricense (Cateco). "Hemos perdido la credibilidad, hay clientes esperando, la inversión está hecha y no hay TLC", lamentó. Molina recordó los textileros gozan de las ventajas contempladas en la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (ICC), con la cual Estados Unidos permite que el grueso de las exportaciones de Centroamérica ingresen libre de gravámenes, pero subrayó que esas concesiones son unilaterales. "No son de doble vía y Costa Rica negocia comercio bilateral, además de que hay productos, como los calcetines, excluidos de la ICC", explicó. Agregó que el sector exporta al año entre 400 y 500 millones de dólares, paga impuestos de entre 20 y 25% por los productos gravados, "lo cual hace imposible competir con los suscriptores del TLC". "También estamos muy preocupados con empresas que le dan empleo a miles de costarricenses y esta posposición hace que peligren. Parece que en Costa Rica vivimos en otro mundo y nos damos el lujo de que nos esperen", advirtió. "Sabemos que nuestros socios comerciales van a estar dispuestos a darnos otra prórroga, pero a lo interno debemos hacer las cosas de forma rápida, porque los días cuentan para la gente que podría perder el empleo", insistió. Varias empresas textiles ya han cerrado operaciones en Costa Rica y se han instalado en Nicaragua y Honduras dejando en la calle a más de 3.000 trabajadores, precisó Molina, mientras otras han reducido su personal hasta en 50%. Por su parte Daniel Goicoechea, presidente de la textil Medias y Calcetines, urgió a la Asamblea Legislativa a tramitar pronto el último proyecto de las 13 leyes de implementación. "Tenemos expectativas de que esto pase pronto, porque lo más difícil es competir, además de que no hay credibilidad. Esperamos que los demás socios comerciales nos den la prórroga porque ya se aprobaron las leyes más importantes", dijo Goicoechea a AFP. Molina resaltó que los importadores de textiles van a preferir comprar en los países donde el TLC con Estados Unidos ya entró en vigencia, como son los de Centroamérica y República Dominicana. Costa Rica tuvo que ratificar el TLC en un referendo el 7 de octubre pasado, pero la lentitud del Congreso para aprobar las 13 leyes de implementación obligó al gobierno a pedir una prórroga a los países signatarios que vence el 30 de septiembre. Pero aún queda pendiente el último proyecto, lo que obliga al gobierno a pedir una nueva prórroga.

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