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Buque de guerra ruso cruza Canal y recala en ex base EU

Ciudad Panamá. Agencia AFP. | 6 de Diciembre de 2008 a las 00:00
Un buque de guerra ruso cruzó el Canal de Panamá por primera vez en más de 60 años y recaló este sábado en una antigua base naval estadounidense en la capital panameña, tras haber participado en maniobras con la flota venezolana en el Caribe. El buque "Almirante Chabanenko" ingresó al Canal desde el Atlántico la noche del viernes y llegó al amanecer del sábado al Pacífico, donde permaneció a la gira durante varias horas antes de atracar en las primeras horas de la tarde en la antigua base naval estadounidense de Rodman, donde permanecerá cinco días. "El buque ya atracó" en la antigua base estadounidense, dijo una fuente diplomática rusa, que pidió mantener el anonimato. El "Almirante Chabanenko", de 169 metros de eslora y 8.200 toneladas de desplazamiento, participó esta semana en maniobras navales con Venezuela, consideradas como una muestra de poderío ruso en el Caribe dirigida a Estados Unidos. "El barco no ha tenido problemas para cruzar por el Canal", indicó la fuente diplomática rusa. El buque ruso, con 451 tripulantes, atracó en un muelle donde estaba una fragata de la Guardia Costera estadounidense que zarpó este sábado, dijo a la AFP un funcionario del Servicio Aeronaval panameño. "En el muelle 2 había una fragata de los gringos, pero ya se movió", dijo el funcionario, que pidió no ser identificado. La llegada del "Almirante Chabanenko" ha captado la atención internacional por ser el primer buque de guerra ruso que utiliza el Canal de Panamá desde la Segunda Guerra Mundial. La recalada del buque ruso en la ex base norteamericana es una "venganza dulce" del Kremlin ante las intervenciones de Estados Unidos en ex repúblicas soviéticas, dijo el académico Julio Yao, de la Universidad de Panamá. "Es sobre todo en respuesta particularmente a lo de Georgia, pero sobre todo es un desquite, una respuesta y una pequeñita venganza dulce por todas las revoluciones rosadas y las intervenciones en distintas áreas de las ex repúblicas soviéticas", dijo Yao a la AFP. El primer vicepresidente y canciller panameño, Samuel Lewis Navarro, declaró que "el Canal de Panamá está abierto a todas las naves del mundo". Moscú no exhibía presencia militar en el hemisferio desde los tiempos de la Guerra Fría, cuando mantenía una estrecha relación con Cuba y sus buques de guerra tenían vedado el paso por el Canal de Panamá, entonces bajo soberanía de Estados Unidos. Las únicas naves de guerra de la entonces Unión Soviética que alguna vez cruzaron el Canal de Panamá fueron cuatro submarinos en 1944, cuando Washington y Moscú eran aliados en la guerra contra la Alemania nazi. El "Almirante Chabanenko" es un cazasubmarinos perteneciente a la Flota del Norte y permanecerá hasta el jueves en la base de Rodman, situada en la capital panameña, muy cerca del famoso Puente de las Américas. Durante su estadía los tripulantes conocerán distintos lugares del país y realizarán también competiciones deportivas de fútbol y vóleibol con miembros del Servicio Aeronaval de Panamá. La base de Rodman acogió a militares estadounidenses hasta 1999, cuando fue entregada a Panamá como parte del proceso de devolución del Canal. El Kremlin instaló sistemas de defensa en Cuba tras la revolución de 1959, lo que condujo a la crisis de los misiles con Washington en octubre de 1962, que hizo temer el estallido de una guerra nuclear entre las dos superpotencias. Tras el derrumbe de la Unión Soviética en 1991, la cooperación militar rusa a la isla casi desapareció, pero se ha incrementado en el último tiempo pues Moscú ha buscado recuperar los lazos con su viejo aliado. Mientras Moscú y Washington están confrontados por el sistema antimisiles que Estados Unidos pretende instalar en Polonia y la República Checa, Rusia ha incrementado la cooperación militar con Cuba y Venezuela.

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