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EU y 13 países fortalecen libre comercio ante crisis mundial

Ciudad Panamá. Acan-Efe. | 10 de Diciembre de 2008 a las 00:00
Estados Unidos y 13 países latinoamericanos expresaron este miércoles en Panamá su compromiso de fortalecer el libre comercio como mejor estrategia para afrontar la crisis económica mundial e impulsar un mayor desarrollo social. En la inauguración de la reunión denominada "Caminos para la Prosperidad en las Américas", la secretaria de Estado de EE.UU., Condoleezza Rice, defendió el sistema de libre comercio como el modelo aún válido para activar la economía mundial. "El reto ahora, en estos momentos de turbulencia económica y grave inquietud es mantener nuestro compromiso con el sistema que nos ha permitido crecer y ha sido motor de la justicia social que rige en nuestros países", dijo Rice. El presidente de Panamá, Martín Torrijos, que también participó en la inauguración de esta reunión, reflexionó que "se trata de aprovechar las ventajas del libre comercio y no sentirse víctimas de él", porque de esta crisis "podemos salir con esfuerzos compartidos". A esta reunión, convocada a iniciativa de Estados Unidos, asistieron los titulares o representantes de las cancillerías y ministerios de Comercio de Panamá, Honduras, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Colombia, Perú, Chile, Uruguay, Canadá, México y República Dominicana. Participaron, además, como observadores, el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), el chileno José Miguel Insulza; el secretario general de la Corporación Andina de Fomento (CAF), el boliviano Enrique García; y la vicepresidente para América Latina del Banco Mundial (BM), Pamela Cox, estadounidense. El canciller de Colombia, Jaime Bermúdez, expresó en su turno de intervención que su país "reconoce el liderazgo que ha ejercido EE.UU. en esta iniciativa y, porque creemos que comparte nuestros objetivos, la respaldamos". El ministro de Economía de Guatemala, Rómulo Caballero, dijo que su país apoya el libre comercio y que "no tenemos pensado enfrentar la situación con economías cerradas, porque el comercio es una pieza importante para enfrentar la crisis". La canciller de México, Patricia Espinosa, en una muy breve intervención se limitó a aplaudir la iniciativa de Estados Unidos y se mostró de acuerdo en fortalecer el libre comercio como única alternativa para conseguir un mayor equilibrio social. El ministro de Comercio Internacional de Canadá, Stockwell Day, anunció que "he instruido a nuestros funcionarios para que se establezca un marco, una red, que apunte a los aspectos que estamos discutiendo", en referencia al fortalecimiento del libre comercio continental. El viceministro de Comercio y Cultura de Chile, Carlos Furcher, destacó que "es necesario trabajar para ampliar, diversificar, fortalecer nuestros flujos comerciales" y advirtió contra "eventuales tentaciones proteccionistas que continúan y continuarán surgiendo en los próximos meses". El Canciller de Honduras, Ángel Orellanas, subrayó que "no debe tener cabida ninguna iniciativa de proteccionismo frente a estas opciones de los Tratados de Libre Comercio". El representante de Nicaragua, Álvaro Baltodano, delegado presidencial para la Promoción de la Inversiones en su país, hizo énfasis en la necesidad de darle un beneficio social al libre comercio y subrayó que "lo principal es la lucha contra la pobreza". Para el canciller de Costa Rica, Bruno Stagno, "queda muy claro que los países pequeños, países de renta media, ya no podemos enfrentar nuestros males a solas, sino que tenemos que integrarnos cada vez mas al mundo". Stagno, no obstante, hizo un llamamiento a que "podamos incorporar a estos tratados y a estos encadenamientos, procesos de cooperación, de cooperación real, para que los países de renta media no nos quedemos como los olvidados de lo programas de ayuda para el desarrollo". La canciller salvadoreña, Marisol Argueta, resaltó los resultados del creciente comercio intrarregional, 5,200 millones de dólares durante 2007, frente a los cerca de mil millones del año anterior, como ejemplo del dinamismo de la región, "socio estratégico" para impulsar cualquier iniciativa continental. "Esperamos que la reunión de Panamá concluya con resultados que nos permitan profundizar y ampliar la integración comercial regional y hemisférica", dijo. De Uruguay intervino su vicecanciller, Pedro Paz, quien demandó "pragmatismo, creatividad e imaginación" para arrancarle beneficios sociales al libre comercio en medio de la actual crisis mundial. Esta reunión, que duró menos de cuatro horas, atiende a una iniciativa del presidente de Estados Unidos, George Bush, que en septiembre se reunió con los presidentes de los países convocados en el marco da la última Asamblea General de la ONU.

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