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Panamá coordina vigencia TLC Costa Rica-Honduras

Ciudad Panamá. Acan-Efe. | 23 de Diciembre de 2008 a las 00:00
El sector público y privado panameño buscan un mecanismo "transparente" y "dinámico" para administrar los contingentes arancelarios acordados por Panamá en los protocolos bilaterales con Costa Rica y Honduras dentro del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Centroamérica, informó este martes una fuente oficial. El asunto fue discutido en una reunión organizada el lunes por el Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá y diversos gremios del sector productivo del país, ante la entrada en vigor, en noviembre pasado, del acuerdo con Costa Rica y a partir del 9 de enero próximo el de Honduras, según un comunicado de la entidad panameña. Esta fue la primera de una serie de reuniones entre el sector público y privado panameño que tendrán lugar sobre el asunto. También se repasaron los instrumentos de protección y defensa comercial que los sectores productivos tienen a disposición en situaciones de daño o amenaza de daño a la producción nacional. La ministra panameña de Comercio, Gisela Álvarez de Porras, dijo que "la (próxima) entrada en vigencia de todos los acuerdos con Centroamérica significan un aporte importante a la competitividad de las exportaciones de Panamá a estos mercados". "Nuestro compromiso es lograr que todos los acuerdos en la región queden vigentes en los primeros meses del año 2009", indicó Álvarez. El jefe negociador del Ministerio de Comercio e Industrias (Mici), Leroy Sheffer, señaló que "la intención es brindarles a todos los sectores productivos del país amplias oportunidades para beneficiarse de los contingentes acordados con ambos socios comerciales". Sheffer explicó que la idea es "definir una estrategia a seguir que garantice el mejor uso de los contingentes negociados siguiendo la normativa de la Organización Mundial del Comercio (OMC), lo acordado en los tratados y la legislación nacional vigente". El Mici destacó que los acuerdos con Honduras y Costa Rica concretan oportunidades para cerca del 70 por ciento de las exportaciones de Panamá a Centroamérica. La entidad resaltó que los sectores ampliamente beneficiados por el volumen de sus exportaciones a dichos mercados corresponden a bienes industriales, pesca y agrícolas, entre otros. Los contingentes arancelarios contenidos en éstos protocolos bilaterales con Costa Rica y Honduras son en su mayoría de doble vía, tanto para las importaciones como para las exportaciones. Entre estos destacan carne de bovino, porcino, leche fluida, leche en polvo, aceite de palma, salchichas y embutidos, preparaciones y conservas de carne de gallo o gallina, jamón envasado, salsas de tomate, papel higiénico, toallas y servilletas de papel, medias, entre otros, según la fuente. También hay oportunidades para productos de valor agregado como procesados de pollos, productos lácteos, quesos, yogur, leche evaporada, salsa de tomate, jugos y néctares, pescado, harina de pescado y envases de pulpa. "Para brindar una idea en concreto, nuestras exportaciones de procesados de pollo a Costa Rica reciben durante el primer año de vigencia del tratado una reducción arancelaria de cerca de 12,4 por ciento del arancel actual y un beneficio adicional dentro de una cuota que esta exonerada del pago de arancel mientras se libera totalmente el mercado actual", subrayó Sheffer. Durante la reunión se acordó seguir trabajando conjuntamente para la construcción de un sistema en materia de contingentes que brinde oportunidades tanto para los industriales usuarios de insumos como para los importadores de bienes finales. Panamá firmó un acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002 y el primer protocolo bilateral lo suscribió con El Salvador en 2004, cuando entró en vigor. Aún queda pendiente la firma del TLC con Nicaragua y se está a la espera que entre en vigencia el acuerdo firmado con Guatemala, que todavía no lo ha ratificado.

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