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Soldados salvadoreños en Irak esperan aviones para volver

San Salvador. Acan-Efe. | 6 de Enero de 2009 a las 00:00
Los 200 soldados salvadoreños, que el 31 de diciembre pasado concluyeron su misión en Irak, esperan la disponibilidad de aviones estadounidenses para retornar al país, indicó este martes el presidente Elías Antonio Saca. El gobernante dijo en una rueda de prensa, luego de asistir a la primera reunión del año con sus ministros, que "estamos esperando los cupos de los aviones para que retorne la tropa". Los distintos contingentes salvadoreños que viajaron a Irak lo hicieron en aviones fletados por el gobierno de Estados Unidos. Saca explicó que, pese a la finalización el 31 de diciembre pasado del mandato de Naciones Unidas, la tropa continúa en Irak "por razones logísticas". Sin embargo, aseguró que retornarán en "los próximos días" y que el gobierno realizará un homenaje a los más de 3.000 efectivos que participaron en las distintas misiones, ya que estos "ayudaron a Irak a transitar por el camino democrático". El Salvador se mantenía como la única nación latinoamericana con presencia militar en el país árabe, pero Saca anunció para el 31 de diciembre el final de la misión debido a la conclusión del mandato de Naciones Unidas que autorizaba la presencia de la fuerza multinacional. El denominado Batallón Cuscatlán llegó a Irak en agosto de 2003 y fue constituido por 11 grupos que se rotaron cada seis meses para trabajar en labores humanitarias, según el gobierno salvadoreño. El número de soldados disminuyó de 380 a 200 y durante el tiempo de la misión se registró la muerte de cinco militares y una treintena de heridos, la mayoría por artefactos detonados por insurgentes al paso de los convoyes logísticos. Fuentes militares confirmaron recientemente que a parte de la disponibilidad de aviones la tropa tenía que resolver otros aspectos logísticos relacionados principalmente a la entrega de equipos otorgados por la Coalición Multinacional, liderada por Estados Unidos. Las mismas fuentes dijeron que los soldados ejecutaron aproximadamente 350 proyectos de reconstrucción con un monto cercano a los 26 millones de dólares, aportados por la Coalición, en beneficio de unos 7 millones de iraquíes.

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