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TLC con Costa Rica: plataforma para exportaciones chinas

San José. DPA. | 20 de Enero de 2009 a las 00:00
El tratado de libre comercio (TLC), cuya negociación iniciaron el lunes en San José equipos técnicos de Costa Rica y China, servirá a las empresas de este último país de plataforma para colocar sus productos en el resto de la región centroamericana y en el mismo México, dijeron este martes fuentes de ambas partes. Los negociadores locales consideran que muchas empresas chinas se interesarán en hacer inversiones en territorio costarricense, que les servirá de pivote para exportar a terceros países. Costa Rica también tiene en vigencia tratados de libre de comercio con Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana, Canadá, Chile, Panamá, los países del Caricom y México. En el segundo día de negociaciones, dentro de la primera ronda, los representantes de ambos países siguieron explorando las posibilidades comerciales y haciendo propuestas preliminares que definirán, en futuros encuentros, una lista de productos a incluir en el tratado comercial. Costa Rica, según dijeron voceros de Comercio Exterior, confía en que las negociaciones consuman unas seis rondas más, y que el tratado esté finalizado antes de que la administración del presidente Oscar Arias concluya su mandato, el 8 de mayo de 2010. Pese a que no existe un tratado comercial, el comercio entre las dos naciones se aproxima a los 2.000 millones de dólares. Unas 220 empresas locales ya exportan al mercado chino unos 150 productos. China vende componentes electrónicos, autos, alimentos y textiles, entre otros productos. El TLC podría abrir oportunidades para el sector agropecuario costarricense. Costa Rica considera que un tratado de libre comercio con China le abrirá otras posibilidades en Asia. De hecho, el país espera arrancar negociaciones similares con Singapur en el corto plazo. Las posibilidades comerciales se ampliaron entre San José y Pekín, luego de que la administración Arias estableció relaciones diplomáticas con el gigante asiático en junio de 2007. Ese paso obligó a San José a romper 63 años de vínculos con Taiwán, que hasta entonces era un país "mimado" en toda Centroamérica. Sectores de la industria costarricense expresaron en los últimos días serias reservas por el inicio de la negociación Costa Rica, China, pues temen que el país se inunde de productos baratos y de mala calidad. El jefe negociador de Costa Rica, Fernando Ocampo, calificó de "normal" las objeciones de la Cámara de Industrias y de la Cámara Costarricense de la Industria Alimentaria. Pero dijo que conversarán con esos sectores para conocer sus dudas e inquietudes. La discusión del CAFTA, el TLC suscrito con Estados Unidos, consumió en Costa Rica cuatro años y su suerte se dirimió en un apretado referendo, en el que el "sí" ganó por un estrecho margen. Costa Rica y el resto de Centroamérica también negocian en la actualidad un tratado comercial con la Unión Europea. Las autoridades comerciales costarricenses consideran que un TLC con China podría traer "grandes beneficios" al país, en especial en momentos en que el país comienza a resentir los efectos de la crisis financiera internacional. La Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), que promueve la atracción de inversiones, dijo la víspera que el país sufrirá una reducción este año de las inversiones procedentes del extranjero, y del empleo en las fuentes de trabajo generadas por ese sector. La directora de la Coalición, Gabriela Llobet, advirtió que habrá crecimiento en la inversión, pero menor en unos 128 millones de dólares, a la que se registró en el 2008.

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