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UE y CA se dan cita para sexta ronda de negociación

Bruselas. DPA. | 23 de Enero de 2009 a las 00:00
La Unión Europea (UE) y América Central iniciarán la próxima semana en Bruselas la sexta ronda de negociación para la firma del Acuerdo de Asociación, informaron este jueves fuentes de la Comisión Europea, que anunciaron también una ayuda de 15 millones de euros a América Central para contribuir a su integración regional. Las negociaciones para la firma del Acuerdo de Asociación, basado en tres pilares -político, comercial y de cooperación-, darán seguimiento a los acuerdos alcanzados el pasado mes de octubre en Ciudad de Guatemala donde tuvo lugar la quinta ronda. Entonces, ambas regiones avanzaron en la consolidación del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP) Plus de Europa, que da preferencias arancelarias a los productos centroamericanos. Tras el comienzo de las negociaciones en 2007, tanto la UE como América Central pretenden alcanzar un acuerdo general este año que establezca una zona de libre comercio entre ambos. Catherine Ashton, comisaria europea de Comercio, afirmó que "con la adecuada mezcla de energía y compromiso político se podría lograr un Acuerdo de Asociación entre la UE y América Central este año" y expresó su compromiso "a hacer todo lo posible para que así sea". "Nos enfrentamos a una crisis económica sin precedente y tenemos que evitar cualquier tentación proteccionista", afirmó la comisaria europea de Exteriores, Benita Ferrero-Waldner, recordando las "importantes citas electorales en varios países de América Central y en la Unión Europea" y reafirmando su "compromiso en pro de más estabilidad y prosperidad en América Central" "Entramos en una fase crucial de las negociaciones de un Acuerdo de Asociación entre nuestras dos regiones y esta ronda será decisiva. Pido pues a los negociadores que redoblen sus esfuerzos para que las posiciones puedan converger", concluyó la comisaria. A la cita en Bruselas, que tendrá lugar del 26 al 30 de enero, está previsto que acudan los ministros de Economía y de Comercio de América Central, que se reunirán con Ashton el próximo lunes, y sus respectivos cancilleres, que se darán cita con comsaria Ferrero- Waldner, el próximo martes. Además, acudirán a la cita más de 300 delegados y representantes de organizaciones sociales americanas que participarán en la celebración del tercer foro del sector privado UE-América Central el día 27 en la capital comunitaria. Aunque el centro del debate será el capítulo comercial, en el que ambas partes han llegado ya a acuerdos provisionales en los doce subgrupos, la UE demostró este jueves un interés explícito en la integración regional de América Central y anunció que contribuirá a la misma con un paquete de 15 millones de euros. "Los países siempre se benefician de la unión de sus fuerzas para enfrentarse juntos a los retos de la mundialización", afirmó la comisaria Ferrero-Waldner en referencia al Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), que la UE pretende acelerar. Además de desarrollar el sistema institucional de América Central, principalmente la Secretaría General, el Tribunal de Justicia, el Parlamento, el Comité Ejecutivo y el Comité Consultivo, la UE pretende impulsar a través de estos 15 millones de euros la participación de las organizaciones sociales. En el foro del sector privado UE-CA las discusiones se centrarán en las perspectivas de futuro de la reglamentación agrícola europea, así como en las oportunidades de negocio que existen para América Central en los certificados de CO2. Se trata del sexto encuentro entre la UE y América Central desde que las negociaciones se lanzaron en Octubre de 2007 en San José (Costa Rica).

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