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Campaña electoral en Panamá entra en polarización

Ciudad Panamá. Agencia Notimex. | 8 de Febrero de 2009 a las 00:00
A menos de tres meses de las elecciones generales en Panamá, la campaña política se polarizó entre el candidato presidencial opositor, Ricardo Martinelli, favorito en las encuestas, y su rival del oficialismo, Balbina Herrera. Luego de cerrarse el periodo de postulaciones para las elecciones del próximo 3 de mayo, los candidatos entraron a redefinir sus estrategias, aunque Martinelli y Herrera mantienen una fuerte guerra verbal a través de los medios de comunicación. Martinelli, dueño de supermercados, es apoyado por la Alianza por el Cambio, integrada por cuatro partidos opositores, y Herrera por la coalición Un País para Todos, encabezada por el gobernante Partido Revolucionario Democrático (PRD). Además de Martinelli y Herrera, la presidencia de Panamá será disputada por el ex mandatario Guillermo Endara (1989-1994), quien según las encuestas tiene escasas posibilidades de triunfo con 5.0 por ciento de la intención de voto. Según sondeos de opinión, Martinelli encabeza las preferencias electorales con 55 por ciento, contra 32 por ciento de Herrera. La polarización se acentuó con la declinación del empresario Juan Carlos Varella para apoyar al favorito. Herrera, una experimentada política del oficialismo, ex alcaldesa, ex ministra y tres veces diputada, quien ya presentó su plan de gobierno, tiene el reto de lograr que el PRD se mantenga otros cinco años en el poder. En los últimos días, Herrera intensificó su recorrido por el país para tratar de revertir la tendencia desfavorable, aunque su candidato a vicepresidente, Juan Carlos Navarro, arremetió en críticas contra el gobierno por el sistema de transporte. En un intento por reflejar unidad interna, el presidente de Panamá, Martín Torrijos, -líder máximo del PRD por ser secretario general-, llamó la víspera a sus partidarios a votar por Herrera y "en plancha" por todos los candidatos oficialistas. Mientras Martinelli, del derechista Cambio Democrático (CD), en medio de la preparación de su programa de gobierno, que presentará el miércoles, viajó la semana anterior a Santo Domingo (República Dominicana) para conocer el sistema de transporte Metro. En una acción criticada por Herrera, Martinelli declinó participar en el primer debate programado para el martes por la noche por la cadena Televisora Nacional (TVN), mientras Endara aún evalúa su participación. "Tienen miedo a debatir porque no tienen propuestas", sentenció Herrera. Para las elecciones del 3 de mayo, el Tribunal Electoral (TE) habilitó a 2.2 millones de panameños para elegir un presidente, un vicepresidente, 75 alcaldes, 71 legisladores, 520 representantes de corregimiento, siete concejales y 20 diputados al Parlamento Centroamericano.

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