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Detienen a abogado gringo de niños pobres de Panamá

Ciudad Panamá. Acan-Efe. | 9 de Febrero de 2009 a las 00:00
El abogado Richard Lehman, que defiende el testamento millonario que dejó un estadounidense "a los niños pobres de Panamá" denunció este lunes el mal manejo de la justicia en el país, donde fue detenido sin obrar cargos en su contra. "En Panamá se están haciendo las cosas al estilo de Noriega; es como si el dictador ya hubiera vuelto", declaró el estadounidense Lehman a Acan-Efe, preocupado por el futuro de las garantías individuales en el país. Lehman fue detenido quince horas este fin de semana en el aeropuerto internacional de Tocúmen, en esta capital, dónde tuvo que hacer noche antes de que las autoridades de Migración le permitieran la entrada al país. "Fue claramente una medida para atemorizarme, con el mensaje claro de que me fuera del país", dijo Lehman sobre el incidente que resolvió después de que la Policía de Fronteras confirmara que no había cargos en su contra. Un portavoz del Ministerio Público explicó a Acan-Efe que el de Lehman fue un caso de "mala comunicación". Aunque hay un proceso judicial abierto en su contra, por cargos de extorsión, calumnia e injuria, una resolución del pasado mes de octubre levanta una orden de detención inicialmente emitida contra Lehman, explicó la fuente. El Tribunal a cargo del caso debió comunicarlo a todas las partes involucradas, incluidas las autoridades de Migración, precisó. Según la misma versión, el funcionario que retuvo al abogado explicó que lo hizo "por si acaso" y hasta que le confirmaran que no pesaba sobre él ninguna orden de captura, como luego se comprobó. Sin embargo, el abogado estadounidense, que reside en Miami, viajó a Panamá el pasado mes de enero sin que se le aplicara ninguna restricción de entrada. "Son medidas arbitrarias encaminadas a hacerme desistir de defender el derecho de los niños panameños", subrayó Lehman, representante legal y amigo personal del fallecido Wilson Lucom, quien dejó una hacienda de 50 millones a la beneficencia panameña. La familia política de Lucom protestó el testamento, iniciando una larga disputa legal que se ampara en la "corrupción" que impera en los estamentos judiciales panameños, señaló Lehman. En enero pasado y a invitación de Richard Lehman, seis instituciones de caridad de Panamá se constituyeron en la "Fundación de Apoyo a los niños Pobres" del país para recibir y administrar la herencia de Lucom. Los integrantes de la nueva fundación, todos de larga trayectoria y prestigio en el país, se presentaron como los "receptores naturales" de la voluntad de Lucom, ahora como representación legal, según explicó Lehman en una rueda de prensa convocada en esta ciudad. A su muerte, en junio de 2006, Wilson C. Lucom, inversionista y diplomático residente en Panamá, dejó una herencia de 50 millones de dólares "a los niños pobres de Panamá", sin definir cómo debía repartirse su legado. La familia de su viuda, Hila Piza, de 84 años, protestó el testamento y entabló un proceso legal que ha llegado a la Corte Suprema de Justicia, donde está pendiente de resolución desde hace un año. En el supuesto de que la Corte Suprema se pronuncie a favor del testamento de Lucom, la recién creada fundación sería su principal beneficiaria, según un acuerdo alcanzado con el abogado Lehman. "Volví a Panamá porque me informaron que la Corte fallará a favor del testamento, pero nombrando a Hilda (la viuda de Lucom) como su ejecutor y eso solo significa que los niños no verán nada de su legado", sentenció el abogado. El pasado 26 de noviembre, el Consejo Nacional de Transparencia de Panamá, encargado de identificar y prevenir actos de corrupción en la administración, denunció que los herederos de la viuda de Lucom, sin relación directa con el testador, "interpusieron más de 13 denuncias penales fraudulentas" contra el albacea del testamento (Lehman), provocando su suspensión y el retraso del proceso de sucesión. La información sobre el caso con la que contaba la secretaria ejecutiva del Consejo, Alma Montenegro, apuntaba a que "dos fiscales actuaron de forma irregular en la investigación de las denuncias" que, por otra parte, fueron sobreseídas por falta de consistencia. La Propiedad de Lucom cedida por testamento "a los niños pobres de Panamá" es conocida como la hacienda Santa Mónica, una extensión de 3.000 hectáreas a lo largo del litoral pacífico de Panamá actualmente dedicada al cultivo de granos y frutas y al ganado.

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