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Gobierno obligará a ticos a comprar los frijoles más caros

San José. La Nación. | 14 de Febrero de 2009 a las 00:00
El Gobierno impulsa un proyecto de ley para obligar a los comercializadores a comprar los frijoles cosechados en el país, con lo cual el consumidor pagará precios más altos por el grano. En este momento el precio por quintal del frijol rojo local ronda los 35.000 colones. Si se importara de Nicaragua, por ejemplo, el precio oscila entre 23.000 y 24.000 colones el quintal. La iniciativa de ley establece que cada industrial tendrá derecho a importar grano según la proporción de compras que haya realizado a los productores nacionales. El ministro de Agricultura y Ganadería (MAG), Javier Flores, informó que esta medida pretende proteger a los productores locales, que en este momento tienen 20.000 quintales de frijol sin poder colocarlos en el mercado. Según Flores, esto obedece a que los comercializadores aprovecharon la baja en los aranceles que se aplicó desde julio anterior y compraron una gran cantidad del grano en el mercado internacional superando, incluso, las necesidades de abastecimiento local. Actualmente, dijo, hay almacenadas 17.000 toneladas métricas de frijol. De esa cantidad, solo 3.000 toneladas son producción nacional. Precisamente, para proteger la cosecha nacional de frijol desde este 1 de enero cobró vigencia el arancel del 30% a la importación de frijol rojo y de 5% sobre el valor de ingreso del frijol negro. Jorge Chávez, presidente de la Cámara Nacional de Empacadores de Frijol (Caningra), dijo que la “Cláusula de desempeño” como se denomina el proyecto de ley del Gobierno tiene dos problemas. El primero es que si se siembra más en el país donde los costos son muy altos, el precio al consumidor se va mantener elevado. El segundo es que si una empresa con mucho dinero compra el 100% de la cosecha nacional, solo ellos podrían importar y se crearía un monopolio en la venta de este producto. El proyecto de ley establece el mismo condicionante para la importación de maíz blanco y será presentada el lunes al Congreso. Marco Vargas, ministro de Economía Industria y Comercio (MEIC), afirmó que no descarta una fijación del precio del frijol por decreto como se hizo con el arroz. La tesis de Vargas, la cual es compartida por Javier Flores del MAG, es que los consumidores no se han beneficiado de las rebajas en los aranceles para la importación de frijol. “Ya es hora de ordenar el mercado del frijol porque ni se está favoreciendo al productor local ni al consumidor”, dijo Vargas.

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