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Panamá obtiene crecimiento económico antes de crisis

Ciudad Panamá. PL. | 1 de Marzo de 2009 a las 00:00
La economía panameña, con un fuerte componente en servicios, cerró el 2008 con un crecimiento del 9,2 por ciento en el Producto Interno Bruto (PIB) frente a la amenaza de efectos adversos por la crisis financiera internacional. Las estadísticas preliminares de la Contraloría General de la República reflejaron que en valores el PIB alcanzó los 18 mil 558 millones de dólares, para un incremento de mil 560 millones en comparación con el ejercicio precedente. No obstante, ya en los meses finales del pasado año se sintieron las turbulencias de la desaceleración económica a nivel mundial, pues la expansión en el 2007 fue del 11,2 por ciento. En términos generales, las actividades relacionadas con el sector externo reflejaron la tendencia positiva de los últimos años, con destaque para los puertos, transporte aéreo, turismo, el Canal de Panamá y la Zona Libre de Colón. También en menor medida influyó la exportación de frutas no tradicionales, esto último debido a problemas de comercialización en el mercado internacional, factores climáticos y financieros. A su vez, en el sector interno mantuvieron su expansión la construcción, intermediación financiera, telecomunicaciones, comercio al por mayor, minas, canteras y actividades agropecuarias. Las estadísticas resaltan el comportamiento de la construcción, con un incremento del 30 por ciento en el valor agregado anual de esa actividad. El crecimiento sostenido del sector respondió a la ejecución de inversiones públicas y privadas en proyectos residenciales y obras de ingeniería civil. Asimismo, el transporte regular por vía aérea aumentó en el 17,4 por ciento debido a un mayor flujo en el arribo y salida de pasajeros, además del sistema de conexiones que ofrece la terminal internacional de la capital. Las telecomunicaciones presentaron un crecimiento del 21,8 por ciento, apoyadas en la telefonía celular, líneas fijas, servicios de Internet y llamadas internacionales. En cuanto al sector portuario, el avance fue del 12,9 por ciento gracias al repunte del 14,2 por ciento en el movimiento de contenedores, en tanto las operaciones del Canal de Panamá mostraron una expansión del 7,1 por ciento. Mientras, en materia de finanzas la gestión del Centro Bancario Internacional de Panamá registró un comportamiento favorable en el 2008, con activos consolidados por 76 mil 250 millones de dólares al cierre del pasado año. Para la Superintendencia de Bancos, ese resultado representa un crecimiento del 13 por ciento respecto al 2007, en un entorno económico positivo y un contexto financiero internacional adverso. En el período analizado, el crédito interno al sector privado presentó un repunte del 14,4 por ciento, mientras los depósitos de particulares aumentaron en el 14,9 por ciento. Asimismo, las operaciones arrojaron un incremento significativo del 18 por ciento en las utilidades, las cuales alcanzaron los mil 167 millones de dólares. Por ello, los fundamentos del Sistema Bancario se mantienen estables, con buena liquidez, sólida adecuación de capital y calidad de activos satisfactoria. A lo anterior se añade el programa de estímulo financiero diseñado por el ejecutivo y que involucra fondos por mil 100 millones de dólares. Los recursos para ese plan proceden de la Corporación Andina de Fomento (CAF), y de los bancos Interamericano de Desarrollo (BID) y Nacional de Panamá (BNP). Las operaciones estarán estructuradas de forma tal que aseguren al estado un razonable retorno para cubrir los costos operativos del programa aplicando los controles necesarios a través de la Superintendencia de Bancos. Sin embargo, los mecanismos de alertas están activados ante pronósticos de un menor tráfico de buques por el Canal de Panamá, ajustes en los proyectos de construcción y posibles restricciones en materia de créditos. Los analistas sitúan la expansión del PIB para el 2009 en un nivel que oscila entre el cinco y seis por ciento, lo cual representa una ralentización en el ritmo de crecimiento respecto a años anteriores. Asimismo, en la Zona Libre de Colón las previsiones se inclinan por un descenso de las reexportaciones, tomando en cuenta los problemas que afectan a mercados latinoamericanos que figuran como los principales destinos en esa actividad. Frente a ese escenario esta además la influencia del factor electoral, en un proceso donde la preferencia de los votantes favorece hasta el momento a la opositora Alianza por el Cambio y que podría llevar a modificaciones en la estrategia económica del país. Bajo la influencia de una coyuntura internacional adversa, Panamá enfrenta el reto de mantener el balance positivo de su economía, evitando además repuntes en el costo de vida y en indicadores negativos como la pobreza y el desempleo.

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