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UE no disminuirá cooperación con CA a pesar de crisis

San José. Acan-efe. | 2 de Marzo de 2009 a las 00:00
La Unión Europea (UE) no disminuirá los montos de cooperación hacia Centroamérica a pesar de la crisis económica que atraviesa, confirmó este lunes en Costa Rica el director para América Latina de la dirección general de Relaciones Exteriores de la Comisión Europea, Stefano Sannino. Sannino, que se encuentra en San José para participar en un taller sobre cooperación, en el marco del acuerdo de asociación entre Centroamérica y la UE, aseguró en una rueda de prensa que, aunque Europa vive uno de sus peores momentos económicos, los proyectos de cooperación acordados con el istmo no se verán afectados. Para el periodo 2007-2013, Europa destinará 840 millones de euros (1.075 millones de dólares) en programas de desarrollo en los seis países de la región. "La voluntad de la UE es ayudar y utilizar instrumentos del acuerdo de asociación para responder a la situación actual", dijo, y agregó que el acuerdo ayudará a ambas regiones "a superar la crisis". En el caso de Costa Rica, Sannino afirmó que en el marco del acuerdo, la UE destinará un total de 34 millones de euros a proyectos de cooperación para promover el desarrollo económico y social del país. Según el representante europeo, estos proyectos atienden "las necesidades políticas y regionales" del país. Stefano Sannino explicó que los proyectos en Costa Rica se enfocarán en el sector productivo local, especialmente apoyo a las pequeñas empresas para que cumplan los requisitos sanitarios y técnicos de exportación. El Canciller de Costa Rica, Bruno Stagno, quien también participó en el taller, señaló que un acuerdo con Europa es fundamental, porque este continente tiene un potencial de "500 millones de consumidores". Stagno sostuvo que espera que el proceso de negociación, que se inició en octubre de 2007, se cierre el próximo mayo y entre en vigor en enero de 2010. Sin embargo, Sannino se mostró más cauto y subrayó que el acuerdo tiene que "ser sólido y estable" y, por eso, "es necesario que se negocie bien", y que "se debe de realizar un esfuerzo importante para adoptar medidas que protejan las diferentes economías". El representante europeo señaló que uno de los temas "más delicados" es la negociación arancelaria de la exportación del banano centroamericano a Europa, pues el tema sigue abierto en la Organización Mundial del Comercio (OMC). Aún así, Sannino se mostró optimista y dijo que un acuerdo "es posible" y que por el momento las negociaciones "seguían adelante". Europa mantiene en la OMC una disputa con Latinoamérica por los aranceles bananeros que aplica a esta región, que quiere avanzar en este tema con acuerdos bilaterales.

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