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Aumentan incendios forestales, pero bajan hectáreas quemadas en Costa Rica

San José. Agencia ACAN-EFE. | 31 de Marzo de 2009 a las 00:00
En el primer trimestre de este año aumentó el número de incendios hasta un 40 por ciento, en relación al mismo período de 2008, pero se quemaron 870 hectáreas menos, gracias al trabajo de prevención, aseguró este martes una fuente oficial. En conferencia de prensa, el coordinador nacional del manejo del fuego en Costa Rica del Ministerio de Ambiente, Diego Román Madrid, explicó que hasta marzo los bomberos han atendido un total de 48 incendios, frente los 20 del mismo periodo de 2008. Sin embargo, las llamas han devastado 405 hectáreas en 2009, a diferencia de las 1.275 que se quemaron en el primer trimestre de 2008. Para el ministro de Ambiente y Energía, Jorge Rodríguez, la disminución de las áreas afectadas por los incendios es "porque ha habido un buen trabajo de prevención y combate de los fuegos". El ministro dijo que en Costa Rica "todavía hay una fuerte cultura del fuego que se debe erradicar", pues aún "se provocan incendios por motivos agrícolas, por la caza y por actos de vandalismo y venganza". De los 48 incendios registrados este año, 27 ocurrieron fuera de Áreas Silvestres Protegidas (ASP) y 21 dentro de estas zonas, detalló Madrid. Asimismo, agregó que se quemaron un total de 379 hectáreas dentro de las ASP, frente a las 783 del primer trimestre del año pasado en esta zona. Las zonas protegidas más afectadas por el fuego han sido las del Pacífico Central, donde se han registrado 11 incendios, seguido de Guanacaste (oeste) con seis, y la Península de Osa, en el Pacífico Sur, donde se han contabilizado tres. La disminución de los incendios es una tendencia que se ha venido dando en los últimos años, pues mientras que en el año 2000 se registraron 388 incendios, el año pasado se contabilizaron 109, según unos datos del Ministerio de Ambiente (MINAET). Por su parte, el director del cuerpo de bomberos, Héctor Chávez, denunció que la mayoría de los incendios forestales "son provocados por el hombre", por lo que "se podrían haber evitado". La ley costarricense contempla hasta tres años de cárcel para los pirómanos que queman incendios forestales, pero las autoridades consideran "muy difícil" dar con los responsables porque la gente no los denuncia. Además, Quirós anunció que abril es "el mes más crítico y que hay más incendios" en Costa Rica, pues es el "más caluroso, con más vientos y en el que se quema más vegetación para preparar la agricultura". Para que Costa Rica pueda combatir los incendios forestales, el Gobierno de Canadá ha entregado hoy a la administración costarricense un total de 162 trajes de bomberos elaborados de "nomex", una fibra sintética resistentes a las llamas. El año pasado, la prevención y combate de incendios costó más de 500.000 dólares al gobierno costarricense, informaron las autoridades.

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