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Panameños van a referéndum sobre el Canal, después de superar tragedia por envenamiento

Agencia ACAN-EFE. Desde ciudad Panamá. | 18 de Octubre de 2006 a las 00:00
Los panameños se preparan para votar el próximo domingo en el decisivo referendo sobre la ampliación de su Canal interoceánico en medio de la tragedia por la muerte de al menos 24 personas por un síndrome renal causado por un tóxico. Las autoridades panameñas de Salud han confirmado que no se trata de una enfermedad infecto-contagiosa y que el causante es el Dietileneglycol, una sustancia de uso industrial hallada en cuatro medicamentos que consumían los afectados por el síndrome. El presidente del Tribunal Electoral (TE), Eduardo Valdés, dijo hoy a Acan-Efe que la organización del referendo no se ha visto en peligro por la crisis del síndrome de insuficiencia renal aguda inespecífica, como le llaman las autoridades sanitarias. "Tal como está la situación", apuntó Valdés, "eso no es una contingencia (...), eso no es una posibilidad" que afecte la organización del referendo "para nada". El funcionario electoral comparó que "estamos hablando del derecho de más de dos millones de personas a votar" en la consulta para decidir si se construye o no un tercer juego de esclusas en la vía interoceánica. Refirió que, además, "nadie de los que están vinculados a la organización del referendo se ha visto afectado, ni ningún familiar de ellos, así que no hay nada sicológico que esté afectando" a quienes trabajan en los preparativos. El Ministerio de Salud y la Caja de Seguro Social (CSS) han confirmado que al menos 67 personas han sido afectadas por el síndrome, de las cuales 24 han muerto. Según las investigaciones, cuatro medicamentos producidos en los laboratorios de la CSS contienen la sustancia tóxica, aunque se desconoce cómo se produjo la contaminación. La sustancia fue hallada en un jarabe expectorante sin azúcar, en el jarabe difenhidramina, en la calamina y en la pasta al agua, de uso externo. Las autoridades han suspendido el uso de esos cuatro productos y, por precaución, de otros 10 fármacos elaborados en la CSS, cuyo laboratorio cerraron, y aplican un antídoto contra el síndrome en sus primeras manifestaciones. El mal causa problemas urinarios, náuseas, diarrea y vómitos, principalmente en pacientes de diabetes, insuficiencia renal e hipertensión arterial, con edades superiores a los 60 años. La Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Centro de Control de Enfermedades (CDC), estos dos de EE.UU., colaboran con las autoridades panameñas en las investigaciones del síndrome. El Ministerio Público adelanta una investigación para deslindar responsabilidades, y sectores sindicales y políticos piden que se sancione a quienes resulten culpables y que renuncien el ministro de Salud, Camilo Alleyne, y el director de la CSS, René Luciani. Mientras, cuando faltan cuatro días para el referendo, el TE acelera los preparativos y muchos ciudadanos abarrotan ese organismo en busca de su cédula de identidad, cuyo plazo de entrega vence el próximo viernes, según el calendario electoral. El Tribunal registra un padrón de 2,132, 842 electores, instalará 4,416 mesas en 2,210 centros de votación en todo el país y utilizará una papeleta con una mitad verde para votar "sí" y la otra roja para el "no". La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) calcula el coste de la ampliación en 5,250 millones de dólares y que, si es aprobada en el referendo, su ejecución arrancará en 2007 y terminará en 2014, cuando la vía cumplirá un siglo de operaciones. El presidente panameño, Martín Torrijos, ha comentado que "esta decisión es la más importante que tomaremos los panameños sobre el Canal" desde que Estados Unidos lo revirtió en 1999 en aplicación de los Tratados Torrijos-Carter firmados en 1977.

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