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Panamá anuncia TLC con Guatemala entra en vigor 22 de junio

Ciudad Panamá. EFE. | 28 de Mayo de 2009 a las 00:00
Panamá y Guatemala pondrán en vigor el 22 de junio próximo el Tratado de Libre Comercio (TLC) que liberará desde su arranque el 93 por ciento del comercio bilateral, informó este jueves una fuente oficial. La ministra panameña de Comercio, Gisela Álvarez de Porras, dijo que con este TLC se completarán cuatro de los cinco instrumentos bilaterales negociados con otros países centroamericanos en el marco de un acuerdo global firmado en 2002, señala un comunicado del Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) de Panamá. Afirmó que esto constituye "un valioso aporte al proceso de profundización de nuestras relaciones" con Centroamérica. También destacó que el acuerdo liberará cerca del 93 por ciento del comercio actual entre las partes. "El 98,1 por ciento" de las exportaciones industriales de Panamá "entrarán a Guatemala libres de todo arancel de manera inmediata", agregó. El 90,7 por ciento de las exportaciones agrícolas panameñas también entrarán libres de arancel a Guatemala, indicó la ministra. El acuerdo comercial fue firmado por los dos países en febrero de 2008 durante una visita oficial que realizó a Panamá el presidente de Guatemala, Álvaro Colom. Álvarez de Porras señaló que este acuerdo, ya ratificado por los Congresos de ambos países, es importante para muchos sectores en Panamá, por lo que el Mici realizará próximamente una jornada para promover sus ventajas. El jefe de Negociaciones Internacionales del Mici, Leroy Sheffer, agregó que por primera vez Panamá incorpora en este TLC un Acuerdo de Transporte Marítimo "que ayudará con la prevención de la aplicación de cualquier tipo de trato discriminatorio" en contra de las naves inscritas en la marina mercante de Panamá. Además, este acuerdo promoverá la exportación de servicios relacionados a las industrias marítimas auxiliares e incrementará las oportunidades de negocios de las empresas panameñas que presten dichos servicios, explicó el jefe negociador. Guatemala representa para Panamá un mercado importante para la exportación de productos como animales bovinos, ostras vivas, papel prensa sin impresión, filetes y demás carnes de pescado, atunes, huevos fértiles, leche evaporada, salmones envasados herméticamente ó al vacío, entre otros, según datos del Mici. En 2008, el total del flujo de comercio entre Panamá y Guatemala superó los 157,9 millones de dólares. Guatemala es el segundo proveedor de bienes del mercado panameño en Centroamérica, después de Costa Rica, con un total de 149,7 millones de dólares en 2008. Por su parte, Panamá exportó 8,1 millones de dólares a Guatemala en ese mismo año, detalló la entidad de comercio panameña. Panamá firmó el acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002, cuyo primer protocolo bilateral suscribió con El Salvador en 2004, año en el que también entró en vigor. El TLC entre Panamá y Honduras está vigente desde el 9 de enero pasado, mientras que con Costa Rica rige desde noviembre de 2008. Queda pendiente la ratificación del acuerdo firmado con Nicaragua.

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