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Salud tica ordena extender vacaciones escolares por AH1N1

San José. lanacion.com. | 14 de Julio de 2009 a las 00:00
El Ministerio de Salud ordenó extender una semana las vacaciones estudiantiles de medio año para proteger a los alumnos ante el repunte de contagios y muertes provocados por la gripe AH1N1. La medida es obligatoria para centros de preescolar, escuelas y colegios de todo el país, tanto públicos como privados, y cuenta con el respaldo del Ministerio de Educación Pública (MEP) y la Asociación de Centros Privados. Aquellas instituciones privadas que ya empezaron las clases también deberán suspenderlas. María Luisa Ávila, ministra de Salud, advirtió que clausurará aquellas instituciones que incumplan la orden sanitaria. Sin embargo, Salud no sancionará a los centros que ya reanudaron el curso porque no conocieron la medida hasta ayer. La decisión se adopta en momentos cuando el país sufre la primera ola de casos de la influenza pandémica. En las últimas cuatro semanas, Salud detectó un 55% de los 351 casos confirmados a lo largo de 11 semanas de emergencia. Durante ese período, ocurrieron también cinco de las seis muertes causadas por la gripe. La última de ellas ocurrió, el domingo cuando falleció un hombre de 44 años de edad. Frente a esta situación, las autoridades sanitarias consideraron oportuno retrasar al 27 de julio el regreso a clases, para proteger a niños y adolescentes. Ávila indicó que esta población está en mayor riesgo porque hasta un 32% es asmática. Los médicos reportan que cuando un asmático contrae la gripe AH1N1 corre mayor riesgo de que su infección se convierta en una neumonía severa que pueda causarle la muerte. “Buscamos que la gente con gripe no asista a las aulas pues son sitios cerrados donde es más fácil el contagio cuando un enfermo tose o estornuda”, declaró Ávila. La medida no suspende lecciones en las universidades porque, según Ávila, solo entre 10% y 15% de esa población es asmática. La ampliación de las vacaciones de medio año evidencia un cambio drástico en las medidas de contención aplicadas en el país contra la pandemia. Hasta ayer, Salud no había recomendado suspender lecciones. Incluso calificó de innecesario el cierre temporal de centros educativos como Blue Valley (Escazú), Saint Anthony (Tibás) y Liceo de San Miguel (Desamparados). No obstante, el aumento de casos obligó al país a adoptar medidas ejecutadas en otras naciones como México, Argentina y algunos estados de Estados Unidos. La Ministra aclaró que Costa Rica todavía no alcanza el nivel de contagios de esas naciones. “Aquí, la tasa de ataque del virus (número de infectados) es de 8 por cada 100.000 habitantes, mientras en esos países es de 35 por cada 100.000”, aseguró. No obstante, adelantó que si la situación no cede la próxima semana, se podrían extender las vacaciones estudiantiles otra semana, así como suspender misas, cultos religiosos y juegos de futbol. Ávila agregó: “El pico de casos puede durar hasta 15 días más. La otra semana es vital y tenemos que notar una disminución en los casos; si la situación empeora, suspenderemos eventos masivos”. Alejandrina Mata, viceministra académica de Educación, dijo ayer que cada centro educativo deberá definir un plan para recuperar las lecciones perdidas. Entre las acciones recomendadas están eliminar actividades grupales, dar clases en los tiempos libres o incluso aprovechar las tardes de los sábados. “Los profesores no deben ir, pero los conserjes sí tendrán que trabajar la otra semana en la limpieza de las escuelas y colegios”, indicó, por su parte, Leonardo Garnier, ministro de Educación.

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