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Mandatarios centroamericanos buscan avances en integración regional

Agencia AFP. Desde Montevideo, Uruguay. | 4 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Con un proceso muy avanzado de integración aduanera en cuatro países, autoridades de Centroamérica y el Caribe pasaron revista este sábado, en el marco de la XVI Cumbre Iberoamericana en Montevideo, al creciente acercamiento de las naciones de esta región. Los mandatarios de El Salvador, Costa Rica, Honduras y Guatemala, y representantes de Panamá, Nicaragua y República Dominicana, destacaron la rápida evolución del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), en una reunión con el rey Juan Carlos de España y el presidente del gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero. El vicecanciller de Panamá, Ricardo Durán, dijo a la AFP luego del desayuno de trabajo --una cita tradicional en estas cumbres-- que hubo coincidencias en que "la integración está muy avanzada", en particular de la mano de la unión aduanera a la que apuntan Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua. Panamá le agradeció a España la ayuda que le brindó en el estudio de ampliación del canal, del que tomaron parte empresas ibéricas, un proceso exitoso que llevó a la aprobación en referéndum de la modernización de la vía interoceánica, dos semanas atrás, en una aplastante votación ciudadana. España recibió también la solicitud de los centroamericanos de mediar ante la Unión Europea, para agilizar la negociación del acuerdo de libre comercio entre el SICA y la UE, tras el acuerdo entre ambos en la cumbre de la Unión Europea y América Latina de mayo pasado en Viena. "Los europeos dijeron que Centroamérica era un ejemplo en avances integradores. El Mercosur y la CAN (Comunidad Andina de Naciones) buscaron acercamientos con la UE, pero el nuestro fue el único bloque regional que tenía algo para ofrecer, una propuesta integradora", dijo una fuente diplomática centroamericana. En el mismo espíritu de cooperación, Rodríguez Zapatero les anunció a sus pares centroamericanos el compromiso de España de destinar 40 millones de euros en programas dedicados al desarrollo de la región. Fernando Moraleda, secretario de Comunicación de España, señaló en rueda de prensa que Rodríguez Zapatero "comprometió 40 millones de euros de aquí al 2008 para la cooperación regional, que incluye programas específicos como la prevención de catástrofes naturales, el refuerzo de las instituciones y las ayudas a los productores de café". Los mandatarios saludaron el hecho de que Centroamérica esté viviendo años de paz y democracia, luego de los cruentos conflictos internos de las décadas del 70 y 80 que dejaron decenas de miles de muertos. "Antes se movilizaban soldados, ahora se movilizan bienes y recursos", dijo al respecto Rodríguez Zapatero. Los mandatarios señalaron sin embargo su preocupación por Haití, el país más pobre y convulsionado de América Latina, y se acordó una reunión en España para el 30 de noviembre de los países donantes de esa nación. En la cita estuvieron presentes los presidentes de El Salvador (Elías Antonio Saca), Costa Rica (Oscar Arias), Honduras (Manuel Zelaya) y Guatemala (Oscar Berger), y los vicepresidentes de Panamá (Rubén Arosemena), Nicaragua (Alfredo Gómez) y República Dominicana (Rafael Alburquerque).

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