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Panamá en busca de fondos privados para ampliación del Canal interoceánico

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 7 de Noviembre de 2006 a las 00:00
La Autoridad del Canal de Panamá procurará que la empresa privada financie alrededor de 2.300 millones de dólares para la ampliación de la ruta interoceánica, un proyecto que tendrá un costo total de unos 5.250 millones de dólares, indicaron este martes fuentes oficiales. El ministro de Asuntos del Canal, Ricaurte Vásquez, dijo que ya hay unos 40 bancos extranjeros interesados en financiar la ampliación del Canal, que fue aprobado en un referendo el pasado 22 de octubre. "Con el alza de los peajes se cumplirá la meta de duplicar los ingresos en un período de 20 años", con lo que se asumiría el pago de los préstamos para la modernización, dijo Vásquez. "El proyecto es excepcional. Casi no representa un riesgo porque se va a pagar con los flujos que va a generar el propio Canal con el aumento de los peajes" reconoció por su parte Guido Martinelli, Gerente General del Banco Cuscatlán-Panamá. Para Martinelli los bancos buscan un buen negocio pero también quieren "figurar en la lista de cofinancistas" de la ampliación de la vía interoceánica panameña. Los trabajos de ampliación deben comenzar en el año 2008 y concluir en el 2014 cuando el Canal cumplirá sus primeros 100 años de operación. El director de finanzas del Canal, José Barrios, declaró que la ACP "está afinando" la propuesta financiera y el plan de financiamiento, de los cuales 2.300 millones de dólares serán dineros que se pedirán prestados. "El costo del financiamiento dependerá de la política que podamos implementar. Nuestro interés son aumentos de peajes razonables que no afecten el desempeño de los mercados", afirmó Barrios. Barrios recordó que el dinero que necesitará el Canal para construir el tercer juego de esclusas, no saldrá de los fondos del gobierno, ni del Estado panameño porque "provendrá del aumento de los peajes, la titularización del flujo de caja y el financiamiento de entidades o inversionistas nacionales y extranjeros". Barrios no descartó emitir títulos de deuda respaldados con un fideicomiso con garantía de terceros.

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